Ce que signifie l'acquisition de Paystack pour l'écosystème des startups nigérianes

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19 octobre 2020
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6 min read

La semaine dernière, le géant américain des paiements, Stripe, annoncé son acquisition d'une start-up de paiement nigériane vieille de cinq ans, Paie, pour plus de 200 millions de dollars.

En plus d'être la plus grande acquisition d'une startup nigériane, il s'agit également du plus gros chèque de Stripe pour une startup.

À une époque où l'innovation et les opportunités dans le domaine des technologies financières atteignent des sommets sans précédent, cet accord semble être la cerise sur le gâteau.

Shola Akinlade, fondateur et PDG de Paystack, avait ceci à dire à propos de l'acquisition.

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"Paystack est un moteur de croissance pour les entreprises modernes en Afrique, et nous ne pourrions être plus enthousiastes à l'idée de nous associer à Stripe, dont la mission et les valeurs sont si alignées avec les nôtres, pour nourrir les entreprises transformatrices sur le continent."

La startup est devenue si importante qu'elle traiterait plus de la moitié des transactions en ligne du Nigeria. Et actuellement, plus de 60,000 XNUMX entreprises au Nigeria et au Ghana utilisent la plateforme pour collecter des paiements en ligne et hors ligne.

Alors que Paystack continue de fonctionner de manière indépendante, nous examinons les impacts possibles de l'accord Stripe-Paystack sur l'écosystème de démarrage nigérian.

Comment Paystack a commencé

Pendant ses études universitaires, Akinlade créait des sites Web contractuels pour les banques et des applications Web pour les clients.

Il travaillera ensuite chez Heineken Nigeria, une brasserie. Ennuyé, il s'est dit qu'il pouvait faire plus avec le temps qu'il perdait chez Heineken.

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"C'était censé être le travail parfait. Je viens de comprendre que je passais encore mes heures de base à ne pas construire et que je suis un constructeur", a-t-il déclaré à Dotun Olowoporoku lors de l'épisode 11 de Construire l'avenir Podcast dès 2017.

Par la suite, Akinlade a co-fondé Précurio, un outil de collaboration interne d'entreprise, avec Mayowa Okegbenle. Mais après six ans de démarrage de l'entreprise, il a quitté en 2013 pour se concentrer sur des projets de conseil pour les banques.

C'est alors qu'il a commencé à réfléchir au concept de technologie financière et de paiements.

"L'un des projets que je faisais pour une banque, je jouais avec ma carte en la connectant à mon hôte local. Ensuite, j'ai entré les détails de ma carte, écrit du code et j'ai immédiatement reçu une alerte de débit."

Validation des startups et des efforts de l'écosystème

C'est ainsi qu'Akinlade a eu l'idée de Paystack en 2014. Son ami de longue date, Ezra Olubi, est entré en tant que co-fondateur et CTO en 2015.

Avec une poignée de clients comme Gingerbox et Jekalo, et une douzaine d'autres entreprises sur sa liste d'attente, Paystack est entré dans l'accélérateur de stade de démarrage basé aux États-Unis, Y Combinator (YC) en 2016, un an après son lancement.

En 2018, Paystack a terminé son Tour de table de série A de 8 millions de dollars dirigé par Stripe, avec la participation de la société mondiale de paiements, Visa, Y Combinator et Tencent.

Le succès imminent de Paystack a ouvert la porte à d'autres startups nigérianes pour entrer dans YC, accéder à des investissements étrangers et lever des tours importants.

Depuis Paystack, des startups nigérianes comme Kudi, Tizeti, Flutterwave, Wallets Africa, 54gene et Kobo360 ont continué à lever des tours d'un million de dollars.

Cependant, les acteurs de l'écosystème technologique nigérian se sont interrogés sur les sorties potentielles de ces startups.

Bien qu'il y ait eu quelques sorties dans le passé, elles n'ont souvent pas été divulguées. Par exemple, le groupe Zinox acquisition d'une société de commerce électronique, Konga; Carbone acquisition d'une start-up fintech, Amplifier; et Ringier One Africa Media's acquisition de Jobberman.

Il est louable que ces accords soient venus de partenaires locaux ; cependant, l'acquisition de Paystack a inauguré quelque chose de nouveau : un mastodonte étranger acquérant un joueur local similaire pour une grosse somme.

Cette acquisition est une énorme victoire compte tenu de tout le travail que font les startups et les parties prenantes qui les soutiennent. Non seulement cela prouve que des sorties peuvent se produire, mais cela prouve également que se faire racheter par une entité étrangère est possible.

Les investisseurs locaux seront essentiels pour trouver le « prochain Paystack »

Selon le dossier SEC de Paystack lors de la levée de sa série A, la startup comptait plus de 40 investisseurs depuis son tour de table de 1.3 million de dollars en 2016. Parmi eux se trouvaient des acteurs locaux qui ont parié très tôt sur la startup dans ses années de formation.

Fondateur de TechCircle, Osita Nwoye, par exemple, a été l'un des moteurs de l'acceptation de la startup dans Y Combinator et est connu pour être l'un de ses principaux évangélistes.

Kola Aïna, Fondateur de Ventures Platform, également investi dans Paystack via son Fonds de vice-président. Jason Njoku de SPARK.ng, Maya Horgan Famodu du capital ingressif, Ola Marron de Greentree Investment, et Olumide Soyombo de LeadPath sont d'autres investisseurs locaux notables.

Avec l'acquisition, on peut dire sans risque de se tromper que, quelle que soit la minute de leurs participations dans la startup, ils obtiendront des rendements décents. La vente de Paystack et le retour sur investissement de ces investisseurs enverront différents messages à travers le pays et l'écosystème technologique africain dans son ensemble.

Pour les investisseurs locaux, y compris les particuliers fortunés (HNI) sceptiques, cela crée la peur de manquer (FOMO) le prochain Paystack.

Au cours des premier et deuxième trimestres de 2020, les startups nigérianes ont levé $ 55.37m et $ 28.35m, respectivement. Sur les montants totaux levés, les investisseurs locaux ont fourni un maigre 1 % et 5 % au cours des deux trimestres, respectivement.

Seul le temps nous dira si l'acquisition de Paystack améliorera ces chiffres.

Les investissements étrangers dans les startups nigérianes vont augmenter

Après l'investissement initial de 125 XNUMX $ de YC, sa journée de démonstration a permis à Paystack de lever des fonds ultérieurs. Des investisseurs comme Tencent, Comcast Ventures, Singularity Investments, Michael Seibel et Justin Kan ont participé à la ronde.

Comme Paystack, la plupart des startups nigérianes reçoivent des investissements d'investisseurs étrangers. Cependant, il n'y a qu'une poignée à choisir.

Selon le Journal d'affaires Ivey, il existe environ 1,000 XNUMX sociétés de capital-risque aux États-Unis. Et de Techpoint AfriqueRapport sur la décennie des startups en Afrique de l'Ouest, seulement 120 d'entre eux ont investi dans Millionaire West African Startups (MWAS).

Il est important de noter que pour plusieurs raisons, un nombre limité de sorties, par exemple, certains investisseurs étrangers sont sceptiques quant à l'espace technologique nigérian/africain.

C'est pourquoi Paul Graham, co-fondateur de YC, a fait une fouille subtile chez les investisseurs qui n'ont pas réalisé le potentiel du marché.

Dans une certaine mesure, l'acquisition de Paystack va changer ce récit pour les étrangers. Et dans les années à venir, davantage d'investisseurs signeront des chèques car ils voient le Nigeria comme un marché où les sorties de startups sont possibles.

Autonomisation des jeunes et afflux de talents

Dans la déclaration de Paystack, Akinlade a dit ceci à propos des manifestations #EndSARS en cours au Nigeria :

"Nous ne voulons pas détourner l'attention des conversations très sérieuses qui se déroulent à tous les niveaux sur la violence policière au Nigeria, en particulier contre les jeunes makers. En tant que maker moi-même et membre de la communauté technologique (une cible fréquente des attaques) ce compte profondément pour moi et pour tout le monde chez Paystack."

Ces manifestations sont contre la brutalité policière, les manifestants appelant au démantèlement d'une unité des forces de police, la Special Anti-Robbery Squad (SARS). L'équipe est connue pour terroriser et extorquer la jeunesse nigériane moyenne tout en citant des excuses fragiles comme leur apparence, le type de téléphone qu'ils utilisent, les voitures qu'ils conduisent, etc.

Aussi gargantuesques que soient leurs réalisations, Akinlade et Olubi sont toujours des cibles probables du SRAS lors d'une journée typique lorsqu'ils conduisent dans les rues de Lagos.

Alors que le gouvernement nigérian continue de tergiverser autour de la jeunesse nigériane Revendications #5pour5, l'acquisition de Paystack présente une lueur d'espoir pour un écosystème technologique qui a eu sa juste part d'abus et d'extorsion de la part des agents du SRAS.

Cela montre la ténacité, le dynamisme et le talent de ces ingénieurs en logiciel, entrepreneurs, concepteurs, chefs de produit et autres professionnels à exécuter face à des inhibiteurs comme le SRAS.

L'accord a également placé la scène technologique nigériane sur la carte mondiale et, espérons-le, il agit comme l'un des catalyseurs de la décision du gouvernement de répondre aux demandes qui lui sont faites.

De même, l'entrée de Stripe en Afrique inaugurera davantage de talents dans l'écosystème à mesure que Paystack s'étendra à travers le continent.

Une autre façon dont cet accord attire des talents est si l'écosystème de startups nigérian est témoin de sa version du Mafia PayPal - un groupe d'anciens employés et fondateurs de PayPal qui ont ensuite créé des entreprises technologiques prospères telles que Tesla, LinkedIn, Square et YouTube.

The Great Stack : Paystack construit une armée de cadres exceptionnels

Ayant accumulé des connaissances et de l'expertise au cours de leur passage chez Paystack et Stripe, il ne serait pas surprenant de voir des employés quitter l'entreprise pour démarrer d'autres startups technologiques de haut vol. Ils augmenteront à leur tour le vivier de talents de l'écosystème.

Plus de « X pour l'Afrique » et d'autres acquisitions fintech dans un avenir prévisible

Pour une entreprise surnommée « Stripe for Africa », Paystack n'aurait pas pu avoir une société mère plus appropriée.

Au fil des ans, certaines startups fintech ont eu des slogans similaires : startups bancaires API, Gombo et Mono (Plaid pour l'Afrique); Application de paiement mobile P2P, Abeg (Cash App pour l'Afrique); Gestion de trésorerie B2B et démarrage de crédit, Swipe (Brex pour l'Afrique) ; et la startup Neobank, Eversend (Chime for Africa), entre autres.

Actuellement, ces startups n'ont pas la relation que Paystack a avec Stripe ; cependant, cela peut exister lorsque ces homologues étrangers cherchent à s'étendre au Nigeria et en Afrique dans son ensemble. Par conséquent, il n'est pas invraisemblable de supposer qu'ils pourraient acquérir ces startups dans un avenir prévisible.

As Pierre Atwine, PDG d'Eversend, a fait valoir dans son tweet que ces entreprises achèteraient plutôt des startups locales que de se développer de manière organique, tout comme Stripe l'a fait.

Outre ces acteurs ci-dessus, nous pourrions assister aux acquisitions d'autres acteurs de la fintech comme Flutterwave, PiggyVest et Cowrywise par des banques locales ou des entreprises fintech internationales dans les années à venir.


Source de l'image en vedette : Patrick Collison (PDG de Stripe) Twitter.


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