Comment Apollo Agriculture résout le problème de crédit des petits agriculteurs au Kenya

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27 juillet 2020
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5 min read
Co-fondateurs d'Apollo

Partout dans le monde, la plupart des agriculteurs ont été confrontés à différents ensembles de défis dans la mise à l'échelle et la croissance de leurs exploitations. Bien que les plateformes de prêt et de financement participatif aient fait leur apparition au cours des dernières années, il est encore très difficile pour les petits agriculteurs d'accéder au financement.

Certaines banques et autres entités financières ont employé des tactiques peu recommandables et prédatrices qui affectent ces entreprises agricoles à long terme.

En 2015, le cabinet de conseil en politique basé à Genève, Conseillers en développement mondial Dalberg mené des recherches sur l'agriculture à petite échelle. À partir de ses découvertes, 450 milliards de dollars étaient nécessaires pour répondre aux besoins des petits exploitants agricoles du monde entier. Mais ces agriculteurs n'ont reçu que 31 milliards de dollars, soit moins d'un dixième du financement supposé.

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Se rapprochant de chez nous, la Banque mondiale rapporté que si l'agriculture représentait 18 % du PIB de l'Afrique subsaharienne, les crédits aux acteurs du secteur agricole n'en représentaient que 1 %.

L'entrepreneur kenyan, Benjamin Njenga.

En grandissant, Njenga a travaillé dans sa ferme familiale avec sa mère. C'était une petite agricultrice qui plantait ce à quoi elle avait accès, des semences de mauvaise qualité. De plus, elle avait peu ou pas d'engrais et ne récoltait que cinq sacs par acre chaque année.

Njenga dit que même s'ils savaient tous les deux ce qu'il fallait faire pour augmenter la production, ils ne pouvaient pas se permettre de crédit pour acheter les outils nécessaires.

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Fort de cette expérience, il poursuivra ses études d'agro-alimentaire et de gestion à l'université et travaillera également pour ACRE Afrique, un prestataire de services basé à Nairobi travaillant dans la chaîne de valeur de l'assurance agricole.

Njenga avait toujours voulu résoudre le problème qu'il rencontrait avec sa mère. Le bon moment viendrait quand il rencontrerait Eli Pollack et Comte de Saint-Sauveur par l'intermédiaire d'un ami commun.

Pollak avait également une formation en agriculture. Il a travaillé pour The Climate Corporation, une entreprise agrotechnologique basée aux États-Unis qui a utilisé l'apprentissage automatique pour fournir des recommandations optimisées afin d'aider les agriculteurs à augmenter leurs rendements.

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LR : Eli Pollak (co-fondateur et PDG), Benjamin Njenga (co-fondateur et CCO) et Earl St Sauver (co-fondateur). Source : Fourni

Quittant l'entreprise en 2015 après sa vente pour un milliard de dollars, Pollak cherchait également à créer une entreprise qui aiderait les agriculteurs africains à augmenter leur productivité agricole.

"Je me suis mis en contact avec mes fondateurs avec la même mission. Avec mon expérience et mes connaissances de travail avec les agriculteurs, et leurs compétences techniques aux États-Unis, nous avons fait un match parfait pour démarrer une entreprise pour soutenir les agriculteurs", a déclaré Njenga à Techpoint Afrique.

Fin 2016, le trio fonde Apollon Agriculture. L'objectif était d'utiliser l'apprentissage automatique et la technologie des opérations automatisées pour aider les petits agriculteurs avec tout ce dont ils ont besoin pour maximiser leur rentabilité.

Selon Njenga, c'était une solution nécessaire dans un marché où la plupart des agriculteurs produisent 10 % de ce que produisent les agriculteurs américains.

Résoudre le problème du crédit et des opérations des petits agriculteurs

Comme indiqué précédemment, la grande majorité des petits agriculteurs n'ont toujours pas accès à des outils tels que les semences hybrides, les engrais et les assurances qui peuvent augmenter leur rendement et leurs revenus.

Pour Njenga, cela se résume à deux raisons.

Premièrement, ils n'ont pas accès au crédit et ne peuvent donc pas se permettre le coût d'investissements à haut rendement bien compris comme les semences hybrides et les engrais. De plus, les petits exploitants agricoles sont très ruraux, éloignés et difficiles à atteindre.

Jusqu'à présent, les approches de financement des petits exploitants se sont appuyées sur des processus humains et manuels. Le problème est que ces processus sont coûteux et lents à évoluer.

C'est là qu'Apollo entre en jeu, en numérisant et en simplifiant ces processus.

Apollo Agriculture crée des profils de crédit pour ses petits agriculteurs à l'aide de modèles d'apprentissage automatique. Pour ce faire, il fait preuve de diligence raisonnable en vérifiant l'identité des agriculteurs et en prenant les coordonnées satellites de leurs champs.

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L'un des petits exploitants agricoles d'Apollo Agriculture. Source : Apollon Agriculture

Les données obtenues sont ensuite utilisées pour construire des processus numériques automatisés pour chaque étape du cycle de vie d'un agriculteur, de l'acquisition de clients à la formation en passant par la collecte du paiement.

Ces processus, de la collecte de données à leur analyse en passant par la création de profils de crédit, guident Apollo dans la prise de décisions de prêt et de crédit aux agriculteurs à grande échelle. De plus, la société les aide à accéder à des niveaux croissants de leur investissement au fil du temps.

Njenga soutient qu'il existe très peu d'approches commercialement viables pour le financement de l'agriculture à petite échelle en Afrique subsaharienne. Pour bien faire les choses, une entreprise doit disposer d'une combinaison unique de compétences telles que le développement de logiciels et la science des données, pour n'en citer que quelques-unes, et à son avis, Apollo réunit ces compétences, en s'appuyant sur l'expertise développée chez The Climate Corporation, Tesla et One Fonds de l'acre.

Il poursuit en déclarant que l'entreprise recueille des informations sur un groupe démographique d'une manière qui n'a jamais été faite auparavant.

"Nous devons le faire dans un environnement très difficile où les agriculteurs n'ont aucun dossier financier comme les relevés bancaires. Et aussi, des connaissances limitées sur des sujets tels que l'impact du changement climatique."

Selon lui, l'entreprise a pu développer des outils auxquels ces agriculteurs n'auraient pas pu accéder autrement en raison des défis susmentionnés.

Croissance et acquisition de clients

Rien qu'en 2020, Apollo Agriculture a pu fermer 25,000 40,000 agriculteurs. Au total, il dessert plus de XNUMX XNUMX agriculteurs au Kenya.

Cependant, l'équipe ne s'arrête pas là. Elle prévoit de se développer rapidement en s'associant et en sécurisant davantage d'agriculteurs et à cette fin, la startup de quatre ans a levé une série A de 6 millions de dollars en mai 2020. La ronde a été menée par Anthemis Exponential Ventures. Étaient également présents Flourish Ventures du groupe Omidyar, Leaps by Bayer et Sage Hill Capital, entre autres.

Njenga mentionne également que la société s'assure un fonds de roulement pour financer des prêts et des subventions pour soutenir la recherche et le développement (R&D).

Après avoir porté son augmentation totale à 7.6 millions de dollars, le directeur de la clientèle a déclaré qu'Apollo se concentrait sur la croissance au cours de l'année à venir.

"Nous avons un excellent produit que les agriculteurs adorent et nous voulons continuer à le développer."

Pour mener à bien sa mission de maximiser la productivité et la rentabilité des agriculteurs, selon Njenga, Apollo cherche à faire passer ses clients de l'agriculture de subsistance à l'agriculture commerciale afin qu'ils puissent gagner plus d'argent.

« Nous explorons également de nouvelles façons de soutenir nos clients, en particulier face aux défis liés à la sécurité alimentaire à la suite de COVID-19. Nous testons une variété d'options pour mieux soutenir nos clients en ces temps difficiles.


Image en vedette : fondateurs d'Apollo Agriculture [LR : Eli Pollak, Benjamin Njenga et Earl St Sauver. Source : Fourni par Apollo Agriculture


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