De Lagos à San Francisco : le parcours d'Emmanuel Gbolade à la construction de Termii

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Le 15 juin 2020
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5 min read

En 2014, Emmanuel Gobolade a fondé la plateforme de communication en tant que service (CaaS), Termii, avec son co-fondateur Ayomidé admiration.

Au départ, ils ont proposé des services d'assistance au marketing numérique aux entreprises numériques et fintech. À l'époque, Termes automatisé manuellement les parcours de vente de leurs clients à l'aide d'e-mails.

Constatant à quel point cela était inefficace, Gbolade et son équipe ont décidé de faire un léger pivot en construisant une plateforme de communication multicanal pour les entreprises africaines.

Tout à fait similaire à la société Internet américaine Twilio, Termii utilise les canaux SMS, e-mail, voix et messagerie instantanée (IM) pour vérifier et communiquer avec les clients en Afrique.

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Après un changement de marque en 2017, la startup avec plus de 2,000 XNUMX clients a sécurisé les investissements de l'incubateur soutenu par Transsion Centre du futur et société de capital-risque en démarrage Microtraction et en a fait l'accélérateur basé aux États-Unis, Y Combinator.

Techpoint Afrique a rencontré Gbolade pour partager le parcours entrepreneurial qui l'a mené de Lagos à San Francisco.

Vous avez étudié l'urbanisme et l'aménagement du territoire à l'université, pourquoi avez-vous choisi d'étudier cela ?

J'ai toujours aimé la conception contrôlée depuis l'enfance, donc pour mes études de premier cycle, j'ai opté pour la conception urbaine et environnementale et l'URP était alors le seul cours qui offrait une application aussi approfondie de ces cours au Nigeria.

Comment avez-vous fait la transition vers la technologie?

Au niveau 300 à l'Université de Lagos, j'ai suivi un cours d'informatique et j'en suis tombé amoureux. J'ai donc commencé à combiner ma conception et mes nouvelles compétences de base en informatique.

Plus tard, j'ai découvert l'interface utilisateur / UX en tant que branche de la science du design, je me suis donc spécialisé dans ce domaine jusqu'à ce que je me lance dans le marketing numérique et la programmation Web. Donc, fondamentalement, le design m'a conduit à la technologie.

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J'ai cru comprendre que vous étiez le CTO d'une plateforme de mode, Heels.com.ng, en 2015. Était-ce votre première implication dans une startup ?

Pas vraiment. J'avais travaillé en freelance avec quelques startups en tant qu'agent UI/UX et j'avais fait quelques concerts de marketing numérique à côté avant de choisir de me lancer dans la programmation à plein temps.

Donc, à l'époque, voyiez-vous un avenir dans la technologie ou vous essayiez simplement de vous essayer à différentes choses pour voir ce qui resterait?

Personne ne réussit du jour au lendemain, il faut de la grâce, de la cohérence et du travail acharné. Mon objectif final était donc de posséder une entreprise technologique qui s'étendrait au-delà du Nigeria.

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Emmanuel Gbolade (Co-fondateur et PDG, Termii). Source : Médium

Je savais que j'avais besoin d'expérience, de compétences et du bon projet sur lequel travailler. D'où mon travail continu pour acquérir des compétences et les adapter pour résoudre les problèmes qui m'entouraient à l'époque.

Quand avez-vous eu l'idée de Termii et comment vous êtes-vous réunis pour le construire ?

Eh bien, après mes journées à la pige pour quelques entreprises, j'ai vite réalisé communication multicanal allait être un ingrédient clé pour améliorer la fidélisation de la clientèle pour les entreprises.

Mais j'avais besoin de construire un produit autour de cela et de valider mes hypothèses. Plus tard, j'ai eu du soutien pour façonner l'idée par le biais de différents accélérateurs auxquels j'ai assisté et du Centre de développement d'entreprise de l'Université panatlantique à Lagos.

Je comprends que c'était fin 2017. Cependant, l'année suivante, vous vous êtes impliqué dans Accounteer, une startup comptable. Est-ce dû au fait que vous n'étiez pas sûr du potentiel de Termii ?

Travailler avec l'équipe Accounteer est dû à un partenariat stratégique sur lequel nous travaillions à l'époque et je me suis intéressé à comprendre, ainsi qu'à soutenir, l'espace fintech et, par conséquent, j'ai appris quelques choses.

Cependant, j'ai dû partir après avoir aidé à adapter certaines de mes idées à la plateforme et à l'équipe d'Accounteer.

Quand avez-vous décidé de vous concentrer sur Termii à plein temps ?

Quel que soit l'engagement que j'ai eu avec mes collègues de l'industrie, j'ai toujours été entièrement concentré sur Termii.

En novembre de l'année dernière, Termii a obtenu un financement de Future Hub et Microtraction soutenus par Transsion. Était-ce la validation que vous faisiez quelque chose de bien ?

Pas forcément, car nous avions déjà remporté plusieurs concours et récompenses. Cependant, lever des fonds auprès de Microtraction et Future Hub était un jeu stratégique et cela a depuis bien fonctionné pour nous car ce sont des investisseurs incroyables.

Au début de cette année, les choses sont devenues plus intéressantes lorsque Termii a été accepté dans Y Combinator. Dites-nous comment cela s'est passé et votre expérience à l'accélérateur.

C'était une nouvelle étape pour mon entreprise mais répéter cela prendrait du temps. Il est donc préférable de lire mon Medium article sur ça.

Diriez-vous que l'affiliation de Microtraction avec l'accélérateur a été un facteur majeur pour entrer dans YC ?

Pas nécessairement. Cependant, ils ont joué un rôle énorme dans la réussite du processus et j'apprécie Yele et Dayo pour cela, car ils ont travaillé sans relâche pour que tout se passe bien.

En repensant à 2017, lorsque Termii a commencé, l'auriez-vous cru si quelqu'un vous avait dit : "Gbolade, votre startup sera soutenue par YC dans trois ans."

Pas du tout, je n'avais pas d'yeux sur YC. Mon objectif était simplement d'être un acteur majeur en tant qu'entreprise sur la scène technologique à travers l'Afrique et je suis toujours sur cette voie.

Si Termii n'obtenait pas ces investissements, pensez-vous que vous continueriez à travailler sur Termii ? Et pourquoi?

J'aime dire que Termii est soutenu par la grâce. Alors oui, il y a eu des moments difficiles, mais ce n'est pas tant une question d'investisseurs que de mission.

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L'équipe de Termii. Source : Fourni

Tant que nous serons sur la voie de rendre la technologie des communications abordable et efficace pour les entreprises locales, je travaillerais toujours sur Termii et nous aurions certainement réussi d'une manière ou d'une autre.

Avez-vous à un moment donné l'impression que vous ne devriez pas travailler sur la startup ?

Comme tout entrepreneur, j'ai eu des moments difficiles. Cependant, lorsque les jetons étaient tombés, il n'y avait vraiment rien d'autre qui m'excitait plus que de travailler sur Termii.

C'est la seule idée commerciale de base que j'ai eue en tête depuis plus de quatre ans, mais je commence tout juste à gratter la surface de ce qui se cache à l'intérieur.

Au final, que comptez-vous réaliser avec Termii ?

Rendre la technologie des communications abordable et efficace pour des millions d'entreprises, non seulement en Afrique mais dans le monde.

Des conseils pour les entrepreneurs prometteurs qui cherchent à créer des entreprises prospères ?

Restez concentré, ne vous appuyez pas sur votre propre compréhension, embrassez la grâce, demandez l'aide de collègues de l'industrie à chaque étape et respectez la mission.


Image en vedette : Emmanuel Gbolade (Co-fondateur et PDG, Termii). Provenance : Fourni.


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Sans cesse amusé par la technologie. @ulennaya
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