Chris Folayan, PDG de MallforAfrica, parle de Link Commerce, du partenariat DHL et de l'expansion mondiale

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Le 11 juin 2020
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6 min read

Chris Folayan est le fondateur et PDG de MallforAfrica. Il a fondé l'entreprise en 2012 et c'est aujourd'hui l'une des plus grandes plateformes d'achat en ligne d'Afrique.

En 2015, MallforAfrica a conclu un partenariat avec le géant de la logistique, DHL. De ce fait, DHL est devenu le partenaire logistique de MallforAfrica et en 2018, Place de marché Afrique, un site de commerce électronique pour artisans, a été lancé.

L'année dernière, Africa eShop lancé dans le cadre de ce partenariat mais il était un peu difficile de savoir qui en était propriétaire car une autre société, Link Commerce, a été introduite dans le mélange. Pour ajouter à cela, DHL a récemment a acquis une participation dans ce dernier.

Dans cette interview, Folayan nous raconte comment ils s'interconnectent tous, les plans d'expansion en Amérique latine, en Asie et au Moyen-Orient, et bien sûr, la concurrence avec d'autres acteurs.

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Parlez-nous un peu de vous et comment vous avez commencé MallforAfrica

Né et élevé au Nigéria, je suis allé à l'université aux États-Unis, mais je revenais toujours chez moi pour une raison ou une autre. Chaque fois que je revenais, les gens disaient : « Hé, tu peux m'apporter ça, tu peux m'apporter ça ? Vous connaissez le refrain.

Alors un jour, j'essayais de m'enregistrer sur un vol Delta de San Francisco à Atlanta, puis à Lagos. À l'aéroport, j'avais dix valises et la dame à la caisse m'a dit : « Vous devez aller au Nigeria, eh bien vous n'embarquez pas avec dix valises. Le maximum avec lequel vous pouvez aller est de trois. Je n'ai pas pu monter à bord du vol et sur le chemin du retour, j'ai réalisé que cela devenait important, que les Nigérians avaient du mal à acheter des choses dans les magasins américains.

En tant que logiciel, j'ai pensé à développer une solution sur la façon dont les gens peuvent faire leurs achats et ce fut la naissance de MallforAfrica. Nous avons commencé à Lagos, puis à Abuja, et dans tout le pays.

Comment décririez-vous l'espace de commerce électronique en Afrique avant et après avoir lancé MallforAfrica il y a dix ans ?

Lorsque nous avons lancé MallforAfrica, le commerce électronique était relativement nouveau au Nigeria. Les gens n'étaient pas convaincus à 100% parce que vous savez, la mentalité nigériane est d'aller dans un magasin pour acheter quelque chose. Bien sûr, acheter en ligne et ne pas voir la personne à qui vous achetez était encore étranger à l'époque.

Peu de gens effectuaient des transactions en ligne et peu avaient des cartes de crédit, mais les choses ont changé maintenant. Au fil des ans, nous avons certainement vu des multiples de croissance, près de 50 fois, en volume et en nombre d'utilisateurs.

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Donc, si vous regardez depuis le début jusqu'à présent, je dirais, tout d'abord, que le coût de la pénétration d'Internet au Nigeria est moins cher et que plus de personnes avec des smartphones peuvent se connecter.

Lorsque la plupart des gens ouvrent un compte bancaire, ils peuvent facilement accéder aux cartes de crédit portant le logo VISA ou Mastercard, ce qui facilite les achats en ligne. Contrairement à avant, de plus en plus de gens sont très à l'aise pour acheter des choses en ligne sans avoir besoin de voir le magasin ou le vendeur. Il y a donc une énorme différence entre quand nous avons commencé et maintenant.

L'année dernière, Africa eShop a été lancé. Cependant, il y a toujours une idée fausse sur la société qui en est propriétaire : MallforAfrica ou DHL ?

Link Commerce est en fait la réponse à cela. Je vais vous l'expliquer un peu. Au-dessus de ce que nous faisons chez MallforAfrica, il y a Link Commerce. En d'autres termes, c'est l'entreprise qui a développé la plate-forme MallforAfrica et chez Link Commerce, nous attribuons la marque blanche à la plate-forme selon le souhait de l'entreprise.

L'année dernière, DHL a voulu reproduire MallforAfrica, le marquer comme le leur et l'emmener à travers l'Afrique subsaharienne (ASS). Donc, ce que nous avons fait, c'est de développer Africa eShop pour eux. Et maintenant, DHL fait essentiellement ce que fait MallforAfrica, mais la différence est que si eShop est présent dans 37 pays en ASS, tandis que MallforAfrica n'est présent que dans 4 pays : le Ghana, le Kenya, la Côte d'Ivoire et le Nigéria.

En fin de compte, Link Commerce est la plate-forme qui a développé MallforAfrica et Africa eShop de DHL. Il s'agit donc d'une plate-forme SaaS clé en main en marque blanche que nous avons conçue pour les entreprises qui souhaitent se lancer dans le commerce électronique sur les marchés émergents.

Donc, si vous êtes une banque, une compagnie maritime, un opérateur de téléphonie mobile ou un opérateur de télécommunications et que vous souhaitez vous lancer dans le commerce électronique en Afrique, vous vous tournez vers Link Commerce et nous déploierons notre solution pour vous permettre de vous lancer dans le commerce électronique dans votre pays. C'est ce que nous faisons, en marque blanche. Nous avons commencé avec MallforAfrica mais maintenant, nous faisons d'autres marques.

L'entrée de DHL dans Link Commerce signifie-t-elle que MallforAfrica appartient en partie au géant de la logistique ?

Indirectement, oui car Link Commerce est la société qui alimente et gère MallforAfrica et Africa eShop. Ils ont donc investi dans la meilleure entreprise, Link Commerce, et elle alimente les autres entreprises en dessous.

Vous avez mentionné que Link Commerce deviendra mondial. Cela vous met-il en concurrence avec une entreprise comme Shopify ?

[Rires] Nous ne sommes pas exactement en concurrence avec Shopify. Shopify est une plate-forme sur laquelle vous pouvez créer votre propre boutique en ligne et vendre, c'est donc une chose. Link Commerce est bien plus que cela.

Tout d'abord, nous ne créons pas de sites Web pour vous. Vous devez avoir votre propre plateforme. Ce que nous faisons ensuite, c'est aider les gens du monde entier à acheter des produits auprès de détaillants américains et britanniques payant localement, tout en gérant le service client, l'expédition, les taxes, les droits, les retours, etc. Ainsi, Link Commerce permet aux détaillants du monde entier de vendre facilement des produits aux Nigérians et aux marchés émergents.

Shopify vous aide à créer un site Web sans aucune connaissance en programmation. Ils ont des plugins qui peuvent aider avec les services d'expédition et d'exécution, mais ils ne font rien de ce que nous faisons. Ils ne sont pas en concurrence avec nous, ils sont en concurrence avec Big Commerce, 3dcart et WooCommerce. Nous sommes donc très différents de Shopify.

Personne ne le fait comme nous, pour être honnête. Je dirais que nos concurrents sont des gens qui veulent voyager et magasiner pour eux-mêmes et pour les autres. Nous préférerions que vous ne voyagiez pas du tout et que vous achetiez simplement sur notre plateforme. Si vous voulez voyager, partez en vacances et amusez-vous.

Ces gars-là sont à la fois des concurrents et le marché cible, donc ce que nous leur disons, c'est de ne pas voyager, d'économiser votre argent et d'acheter des choses chez nous. Et localement, vous pouvez dire que Jumia est notre concurrent si vous le souhaitez. Mais le fait est que nous avons plus de 300 fois la quantité de produits qu'ils ont, donc ce n'est même pas proche.

En repensant au moment où votre entreprise a conclu le partenariat avec DHL, diriez-vous que tout cela était envisagé ?

Oh oui, tout était prévu. Il y avait ce gars, Randy Bouday, j'ai rencontré à Lagos. Il est le directeur régional en charge de DHL pour l'Afrique de l'Ouest et du Centre. Je lui ai parlé de ce que nous essayions de faire avec MallforAfrica et il avait tellement confiance en la plateforme. Il pensait que c'était la meilleure chose à faire et je crois que c'est le cas. Il était tellement d'accord qu'il a tout fait pour que DHL nous soutienne.

Alors qu'il se concentrait uniquement sur le Nigeria à l'époque, Randy a vu la situation dans son ensemble et m'a ouvert l'esprit pour que cela soit plus grand plus rapidement que prévu. La vision était là, mais elle est devenue plus concrète lorsque DHL s'est impliquée, et Randy a joué un rôle très important à cet égard.

Avec le confinement et la fermeture des aéroports, comment la pandémie a-t-elle affecté votre entreprise ?

Les ventes ont un peu baissé parce que les aéroports ont été fermés, donc rien n'entrait littéralement au Nigeria. Mais maintenant, ils sont de retour là où ils étaient et au-delà. Curieusement, les gens commandent plus que jamais et nous battons des records.

Je pense que cela se produit parce que la plupart des gens qui auraient été aux États-Unis ou au Royaume-Uni sont toujours à Lagos et veulent toujours faire du shopping. Nous avons donc fait venir toutes ces nouvelles personnes sur la plateforme et faire des achats pour la première fois.

À l'avenir, que comptez-vous réaliser avec MallforAfrica et Link Commerce ?

Avec Link Commerce, nous nous ouvrons à l'échelle mondiale avec le soutien et l'investissement de DHL et nous lançons notre plate-forme en marque blanche partout dans le monde en ce moment même. Plus important encore, nous travaillons à l'expansion sur les marchés émergents comme l'Amérique latine, le Moyen-Orient et l'Asie.

Pensez à MallforAfrica et Africa eShop, mais avec un autre nom dans différentes parties du monde. C'est ainsi que nous nous développons et c'est ce qu'est le commerce électronique.

C'est une chose géniale de voir, vous savez, la conversion de MallforAfrica pour mettre maintenant Link Commerce en avant, montrant aux gens qu'une idée née du Nigeria est maintenant devenue cette chose mondiale.


Image en vedette : Chris Folayan, fondateur et PDG, MallforAfrica et Link Commerce (fournie)


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