Comment le gouvernement et les sociétés civiles se sont battus contre le projet de loi sur les médias sociaux

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10 mars 2020
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4 min read

L'audience publique pour le très controversé Projet de loi sur la protection contre les mensonges, les manipulations et autres questions connexes sur Internet, 2019 - autrement surnommé le projet de loi sur les médias sociaux - a eu lieu lundi dans une salle de conférence bondée du complexe de l'Assemblée nationale à Abuja.

Les sénateurs et les autres parties prenantes ont réitéré l'importance de l'audience publique en tant qu'aspect central du processus législatif au Nigéria. Cela était particulièrement pertinent pour un projet de loi qui, à y regarder de plus près, menace de priver les Nigérians de leur droit à la liberté d'expression et donne à la police nigériane des pouvoirs quasi illimités en ligne.

Les membres du Comité sénatorial chargé de la magistrature, des droits de l'homme et des questions juridiques ont déclaré que plus de 60 présentations de sénateurs et de représentants d'institutions civiles, gouvernementales et privées avaient été préparées et soumises, plaidant pour et contre le projet de loi.

Arguments pour le projet de loi

Le parrain du projet de loi - Sénateur Mohammed Sani Musa représentant l'État du Niger - a comparé le projet de loi en question aux mesures que des pays encore plus développés comme le Royaume-Uni et Singapour ont prises pour protéger leur sécurité nationale.

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Premier de la gauche - le sénateur Mohammed Sani, parrain du projet de loi

Passant du potentiel du projet de loi à lutter contre toutes les infractions criminelles et morales perçues en ligne, de la distribution de pédopornographie à la protection des données pour les Nigérians, il a fait valoir que le projet de loi garantirait la protection de la dignité humaine en ligne - où personne n'utiliserait Photoshop pour manipuler votre image et partagez-la sur les réseaux sociaux.

Affirmant avoir utilisé les médias sociaux pendant des années, le sénateur a insisté sur le fait qu'il doit y avoir une ligne entre la protection de la sécurité nationale et la liberté d'expression en ligne, ce qu'il pense que ce projet de loi contribuerait à tracer.

L'armée nigériane a également manifesté son soutien au projet de loi, citant des problèmes liés à la lutte contre la prévalence des fausses nouvelles concernant les activités de l'armée, à l'amélioration du moral des troupes et à la sécurité nationale dans son ensemble.

Arguments contre le projet de loi

À l'exception du soutien total apporté par l'armée nigériane, le projet de loi sur les médias sociaux a été violemment contesté par de nombreuses organisations civiles et gouvernementales, qui l'ont qualifié d'« excès législatif » inutile étant donné les nombreuses lois du pays qui répondent déjà à ce que le Bill propose d'atténuer.

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Le projet de loi se distingue par son utilisation d'un langage ambigu, le manque de connaissances de son parrain sur la technologie utilisée pour diffuser des informations erronées en ligne et le pouvoir qu'il confère à la police nigériane dans l'application des clauses contenues.

Le vice-président exécutif (EVC) de la Commission nigériane des communications (NCC) a rejeté le projet de loi pour la plupart des raisons pour lesquelles d'autres organisations gouvernementales et civiles l'ont fait.

L'un d'eux était le manque de connaissance du parrain de ce qu'il faut pour mettre en œuvre les dispositions proposées qui y sont contenues.

"Certaines dispositions du projet de loi sont difficiles à mettre en œuvre car la majorité des sites Web de médias en ligne, des emplacements en ligne sont hébergés en dehors des côtes de ce pays [Nigeria]."

L'EVC a également attiré l'attention du comité sénatorial sur le fait que,

"... certaines dispositions du projet de loi pourraient être utilisées pour violer les droits des citoyens, la liberté d'expression et potentiellement nos droits humains."

Le projet de loi, selon l'EVC, donne trop de pouvoir au Force de police du Nigeria, une institution qu'un représentant de la Centre pour la démocratie et le développement décrit comme "sous-financé et numériquement apathique". Cela donnerait à la police de tels pouvoirs,

"... au point d'être le juge pour décider de ce qui constitue un mensonge, le jury... et le bourreau pour prendre les mesures nécessaires."

Un autre argument répété par beaucoup contre le projet de loi est qu'il essaie de couvrir ce que d'autres lois du Nigeria font déjà. "Par exemple", a déclaré le patron de la NCC, "la loi de 2015 sur la cybercriminalité (interdiction, prévention, etc.) et la loi de 2006 sur la fraude sur les frais anticipés et autres infractions liées à la fraude".

Sur la base des avis de la CCN, il a été recommandé que le projet de loi passe par une "refonte complète pour s'assurer qu'il s'aligne sur les lois existantes".

Certaines organisations comme Amnesty International ont estimé que le projet de loi n'avait pas satisfait aux exigences de base autorisées par la Constitution nigériane pour restreindre la liberté d'expression des Nigérians.

Considérant la législation comme une menace pour la liberté d'expression au Nigéria, le directeur de pays pour Amnesty International Nigéria, Osai Ojigho, a rappelé au comité sénatorial que le Nigeria, étant signataire des chartes internationales, avait expressément promis de ne pas faire exactement ce que le projet de loi promet de faire en ne tenant pas compte des droits de ses citoyens.

What Happens Next?

Dans les semaines qui ont précédé l'audition publique du projet de loi sur la protection contre le mensonge et la manipulation sur Internet et d'autres questions connexes, le comité sénatorial chargé d'analyser l'utilité du projet de loi avait été bombardé de messages appelant au retrait du projet de loi. Comme l'ont dit les membres du comité, la pression s'exerce sur les membres du comité des deux côtés de l'argument.

Un membre du comité sénatorial a déclaré que l'audience publique visait simplement et surtout à « rassembler les opinions du peuple », après quoi le comité recommanderait que le projet de loi soit adopté tel quel avec des modifications fondamentales apportées ou que le comité recommande que le projet de loi ne va pas au-delà de cette étape.

Le fait qu'un tel projet de loi ait été examiné montre qu'il est possible que le comité sénatorial le recommande. Les Nigérians ne peuvent qu'attendre et voir si leurs législateurs sont du côté de la démocratie ou non.


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