Tout ce que vous devez savoir sur le projet de loi nigérian sur les médias sociaux et ce que vous pouvez faire à ce sujet

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28 novembre 2019
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6 min read

Au cours des dernières semaines, Internet a été en effervescence avec des histoires et des réactions au projet de loi proposé par le Sénat nigérian pour imposer des restrictions sur les médias sociaux et l'espace Internet du Nigeria.

Le projet de loi a fait l'objet de nombreuses critiques, beaucoup blâmant plusieurs de ses clauses pour un obstacle perçu à la liberté d'expression.

Pourtant, de nombreuses zones grises enveloppent le projet de loi proposé dans ce qui devient rapidement une norme pour les gouvernements africains.

Comment cela a-t-il commencé ?

La discussion sur la restriction des médias sociaux dure depuis un moment. Une version intitulée "Frivolous Petitions (Prohibition) Bill 2015", alias Social Media Bill, a été introduite en 2016 lors de la 8e Assemblée nationale, mais a obtenu la hache alors qu'il rencontrait de vives protestations.

Pour 2019, les Nigérians ont eu la première bouffée lorsque le président Muhammadu Buhari a refusé de signer le Projet de loi sur les droits numériques au motif qu'il "couvre trop de sujets techniques et n'aborde aucun d'entre eux de manière approfondie".

Le projet de loi sur les droits numériques était censé être celui qui protégeait les droits fondamentaux des Nigérians sur Internet et garantissait leur sécurité et leur bien-être.

Un autre signe inquiétant faisait partie de la politique du président discours de la fête de l'indépendance, qui prédisait apparemment des plans de censure imminente d'Internet.


Lecture suggérée: Le discours du jour de l'indépendance du président Buhari pourrait suggérer sa position sur la censure d'Internet au Nigeria


Qu'est-ce que le projet de loi sur les médias sociaux ?

Chambre du Sénat
Le Sénat nigérian

Mardi 5 novembre 2019, la première lecture d'un projet de loi visant à réglementer l'espace en ligne du Nigeria s'est de nouveau tenue à la chambre haute de l'Assemblée nationale.

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Il est important de noter qu'il y a deux projets de loi au Sénat nigérian qui ont irrité plusieurs Nigérians. L'un est le projet de loi sur le discours de haine réintroduit, tandis que l'autre est surnommé le projet de loi sur les médias sociaux.

Il est également important de noter qu'il existe deux versions du projet de loi sur le discours de haine, l'une lue par le Sénat nigérian et l'autre par la Chambre nationale des représentants.

Lu initialement le 24 juillet 2019, Mohammed Tahir Monguno de la circonscription fédérale de Monguno/Marte/Nganzai dans l'État de Borno défend le « projet de loi 2019 sur l'interdiction du discours de haine » à la Chambre nationale des représentants.

D'autre part, l'actuel projet de loi sur le discours de haine, autrement appelé le projet de loi de 2019 sur la Commission nationale pour l'interdiction des discours de haine (Est. etc.), a été lu pour la première fois le 11 novembre et est parrainé par Sabi Abdullahi, whip en chef adjoint du Sénat nigérian, représentant le district sénatorial du nord du Niger.

Ce projet de loi stipule que toute personne reconnue coupable de discours de haine est passible de la réclusion à perpétuité et si cela entraîne la mort d'autrui, le coupable doit être condamné à mort par pendaison.

Le contrecoup du projet de loi sur le discours de haine a vu son parrain supprimer la peine de mort qui y est attachée.

En quoi le projet de loi sur les médias sociaux est-il différent ?

Le projet de loi sur les médias sociaux, officiellement intitulé "Protection from Internet Falsehoods and Manipulations and Other Related Matters Bill 2019"(PDF), est parrainé par Muhammad Sani Musa du district sénatorial oriental de l'État du Niger.

Le projet de loi sur les médias sociaux est fermement soutenu par d'autres sénateurs comme Elisha Abbo, sénateur représentant le district sénatorial d'Adamawa Nord.

En résumé, l'idée supposée derrière l'introduction du projet de loi est de freiner la propagation du mensonge et des fausses nouvelles au Nigeria qui, selon Muhammad Sani, a menacé l'unité du pays.

Quelques semaines plus tard, le 20 novembre, la deuxième lecture du projet de loi a eu lieu au Sénat nigérian.

Apparemment, le projet de loi n'a pas été largement accepté par la chambre car il a rencontré une certaine opposition de sénateurs comme Chimaroke Nnamani du district sénatorial d'Enugu East et même des membres de la Chambre des représentants, comme Dachung Bagos de l'État du Plateau, ont condamné ses effets sur notre démocratie.

Que dit exactement le projet de loi?

Selon le projet de loi, une personne ne doit pas :

Transmettre une déclaration fausse ou,

Transmettre une déclaration qui pourrait :

  • Affecter la sécurité de n'importe quelle partie du Nigéria.
  • Affecter la santé publique, la sécurité publique ou les finances publiques.
  • Affecter les relations du Nigeria avec d'autres pays.
  • Influencer le résultat d'une élection à n'importe quel poste lors d'une élection générale.
  • Causer de l'inimitié ou de la haine envers une personne ou un groupe de personnes.

Toute personne coupable de l'une des infractions ci-dessus est passible d'une amende de ₦ 300,000 826, (3 $) 10 ans d'emprisonnement, ou les deux (pour un individu), et d'une amende n'excédant pas ₦ 27550 millions (XNUMX XNUMX $) (pour les entreprises).
La même peine s'applique aux faux comptes en ligne qui transmettent l'une des déclarations énumérées ci-dessus.

La facture était-elle vraiment plagiée ?

Il est révélateur que le contenu principal du projet de loi, à commencer par son titre officiel, semble avoir beaucoup en commun avec un projet de loi adopté par le Parlement de Singapour plus tôt en mai 2019.

La principale différence est que si le projet de loi singapourien définit explicitement certains termes, le projet de loi nigérian laisse beaucoup de choses en l'air avec une ambiguïté effrayante.

Le sénateur Sabi, cependant, a défendu les allégations de plagiat, alléguant que les pratiques de gouvernance peuvent être copiées à partir d'autres juridictions et que les documents législatifs des pays ne sont pas protégés par le droit d'auteur.

Singapour se classe au 151e rang dans l'indice mondial de la liberté de la presse, ce qui est un scénario inquiétant si l'on prend en considération le classement actuel du Nigéria qui est au 120e rang.

Que s'est-il passé en dehors du Nigeria ?

Ce type de projet de loi n'est pas exclusif au Nigéria, car d'autres pays africains ont pris des mesures pour réprimer les médias sociaux et les activités Internet dans le pays.

Les exemples en sont les frais de licence annuels de 930 $ pour les blogueurs tanzaniens, l'introduction par le gouvernement ougandais de la taxe sur les médias sociaux, la fermeture d'Internet en République du Bénin et la censure d'Internet en Égypte.


Lecture suggérée: Comment ne pas réglementer les médias sociaux en Afrique


Le projet de loi d'amendement sur les films et les publications d'Afrique du Sud - appelé le projet de loi sur la censure d'Internet par les critiques en raison de sa position sur le discours de haine - a mandaté les fournisseurs d'accès Internet (FAI) pour fermer les sites qui distribuaient du contenu considéré comme un discours de haine.

Dans tous les cas, des cas de mensonges et de fausses nouvelles ont été cités comme raisons d'un contrôle aussi strict des activités sur Internet.

Encore plus effrayant est le fait que ces projets de loi ont été adoptés, malgré les critiques généralisées qu'ils ont rencontrées lors de leur introduction.

Qui cela affecte?

Le projet de loi donne aux agents des forces de l'ordre le pouvoir d'arrêter ceux qui sont reconnus coupables de diffusion de fausses informations en ligne. Bien que cela puisse être une bonne chose, n'importe quel utilisateur d'Internet pourrait tomber du mauvais côté du projet de loi proposé, car "mensonge" ou "vérité" ont des significations relatives.

Les principales institutions/personnes visées directement par le nouveau projet de loi comprennent, sans toutefois s'y limiter :

  • Chaînes de radio/télévision
  • Journaux en ligne/imprimés
  • Les journalistes ;
  • Personnalités à l'antenne (OAP)
  • Hébergeurs de sites Web
  • Bloggers
  • Chaînes YouTube
  • Influenceurs des médias sociaux
  • Les fournisseurs de services internet

Cibler ces institutions/individus signifie que l'accès à l'information pourrait être soit contrôlé/truqué par le gouvernement au mieux, soit simplement inexistant au pire.

Maintenant, vous êtes peut-être un citoyen modèle qui ne peut ni mentir ni causer de tort à qui que ce soit, mais le large éventail de personnes/d'activités que le projet de loi pourrait affecter signifie que n'importe qui pourrait être privé d'accès à Internet à la suite des actions d'autrui.

"Le département chargé de l'application de la loi peut ordonner à la NCC d'ordonner au fournisseur de services d'accès Internet de désactiver l'accès des utilisateurs au Nigeria à l'emplacement en ligne et la NCC doit donner au fournisseur de services d'accès Internet une ordonnance de blocage d'accès."

Comme l'a souligné l'auteur invité de Techpoint, Enyioma Madubuike, consultant juridique, la suppression de la liberté d'expression peut être une chose très dangereuse car elle donne au gouvernement le monopole de la vérité.

Quant aux excès que le projet de loi tente de freiner, il existe des lois préexistantes et des mesures déjà en place pour contrôler de tels actes.

Que pouvez-vous faire pour l'instant ?

Projet de loi sur les médias sociaux

Des manifestants contre le projet de loi sur les médias sociaux

Les Nigérians sur les réseaux sociaux n'apprécient pas ce projet de loi, certains d'entre eux trouvant des moyens de faire pression sur les législateurs élus représentant chaque circonscription nigériane.

Une pétition intitulée « Arrêtez le projet de loi sur les médias sociaux ! Vous ne pouvez plus nous retirer nos droits » est actuellement sur la plateforme d'activisme social Change.org et plus de 75,000 150,000 des XNUMX XNUMX signatures ciblées ont été obtenues.

https://www.change.org/p/the-national-assembly-of-the-federal-republic-of-nigeria-stop-the-social-media-bill-you-can-no-longer-take-our-rights-from-us?use_react=false

Poussant encore plus loin, un utilisateur nigérian de Twitter a créé un fil contenant les coordonnées des 109 sénateurs de l'Assemblée nationale nigériane pour que toute personne concernée puisse appeler leurs représentants respectifs au Sénat nigérian.

La communauté technologique du Nigeria a dûment répondu à ce fil, en développant plusieurs applications qui peuvent être utilisées pour envoyer messages automatisés relayer les préoccupations concernant le projet de loi aux législateurs respectifs dans le fil créé.

Découvrez certaines de ces applications que vous pouvez utiliser ici.


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