MISE À JOUR : Ce que la startup nigériane agritech, Releaf a vraiment fait depuis Y Combinator

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19 novembre 2019
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3 min read

[NOTE DE LA RÉDACTION : 21 novembre 2019]: Suite à une discussion avec les fondateurs de Releaf, l'article original a été complètement remanié pour refléter avec précision l'état actuel de la startup.

Techpoint s'excuse sincèrement pour toute détresse que l'original conclu prématurément aurait pu causer aux fondateurs. L'article édité suit ci-dessous.


En 2017, après avoir obtenu leur diplôme des universités américaines, MIT, Yale et Duke, trois Nigérians-Américains - Isaiah Udotong, Ikenna Nzewi et Uzoma Ayogu - ont déménagé au Nigeria pour poursuivre leur ambition entrepreneuriale.

La startup qu'ils ont fondée, Releaf, fonctionnait auparavant en tant que place de marché en ligne qui relie les acheteurs et les vendeurs de produits agricoles à des clients dignes de confiance.

Site Web de Releaf
Releaf site précédent

Les fondateurs de Releaf ont dû se familiariser avec l'espace agricole du Nigeria et, par conséquent, ils ont franchi des étapes importantes ; trois cents utilisateurs actifs, 100 connexions et 2000 entreprises sur la plateforme en un mois.

Un moment fort a été lorsque la startup a été acceptée dans Lot été 2017 de Y Combinator (YC), recevant un financement de 120,000 XNUMX $ dans le processus.

Les fondateurs sont restés principalement en mode furtif depuis leur retour au Nigeria. Techpoint les a cependant contactés récemment pour avoir un aperçu de ce qu'ils ont fait.

Après avoir passé plusieurs mois à échanger plus de 8 produits agricoles de la ferme à l'usine dans 20 États différents à travers le Nigeria, l'équipe a découvert que le plus grand défi auquel les usines alimentaires sont confrontées est d'obtenir suffisamment de matières premières de qualité pour répondre à leur demande croissante.

« La grande majorité des usines de notre espace ont du mal à fonctionner même à 50 % de leurs capacités installées. Il s'agit d'une sous-utilisation flagrante des ressources à laquelle il faut remédier si nous voulons nous débarrasser de l'insécurité alimentaire et devenir des exportateurs nets. Nous nous attaquons à ce problème », a noté Uzoma Ayogu, co-fondateur et CTO.

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production d'huile végétale en feuilles
Usine de production d'huile végétale brute de Releaf à Akwa Ibom

Releaf a depuis construit une usine de production d'huile végétale brute à Akwa Ibom, au Nigeria. Trempant leurs propres mains dans la marmite en ébullition, ils ont été les témoins directs du problème des matières premières et ont validé la nécessité d'une solution.

La startup gère désormais la logistique des matières premières pour les usines alimentaires africaines avec du matériel de traitement exclusif pour augmenter les rendements. L'industrie nigériane des huiles végétales est leur marché tête de pont.

feuilles de noix de palme
Selon le co-fondateur et CTO, Uzoma Ayogu, Releaf stocke actuellement des centaines de tonnes de noix de palme

Avec le soutien consultatif et financier de personnes telles que l'ancien ministre nigérian de l'agriculture et du développement rural, Akinwumi Adesina et Ifueko Okauru, ancien président de la FIRS et membre du conseil d'administration de Nigeria Breweries Plc et Diamond Bank Plc, Ayogu affirme avoir pu trouver un marché niche autour de laquelle ils sont bien placés pour construire.

"Ayant appris de nos erreurs passées en matière de leadership avec des solutions, nous avons plutôt passé du temps à comprendre l'espace agricole avant de nous lancer dans nos activités actuelles", explique le PDG Isaiah Udotong.

formation des PDG
Le PDG Isaiah Udotong organise une orientation des employés

Bien que l'équipe ait choisi de ne pas divulguer trop d'informations publiquement pour le moment, elle s'est assurée qu'il y aura des mises à jour intéressantes dans les mois à venir de l'année prochaine. Pour l'instant, ils préfèrent rester tête baissée et se concentrer sur la construction de ce qu'ils appellent la colonne vertébrale industrielle agricole axée sur la technologie du continent.

fondateurs de releaf
Les fondateurs envisagent une année 2020 brillante

Nous sommes impatients de couvrir à nouveau Releaf en 2020. Restez à l'écoute pour l'histoire de suivi !


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Sans cesse amusé par la technologie. @ulennaya
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