Quand les fondateurs doivent-ils quitter leur poste de PDG de leurs startups ?

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24 octobre 2019
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3 min read

Démarrer une entreprise pour résoudre des problèmes locaux et mondiaux est une compétence sous-estimée.

Une fois qu'une entreprise prend son envol et commence à se développer, l'entrepreneur devient un gestionnaire qui s'occupe de la comptabilité, de l'embauche, de la collecte de fonds, etc. Ces activités sont nécessaires et doivent être effectuées de manière cohérente pour que l'entreprise survive à ses premières années.

Cependant, il existe un récit dans l'écosystème qui glorifie quelqu'un qui crée quelque chose à partir de rien, le dirige en tant que PDG et continue à construire un empire commercial.

Cependant, la réalité est qu'à mesure qu'une entreprise grandit, les compétences du PDG fondateur peuvent ne pas suffire à répondre aux besoins changeants de l'entreprise.

Peu ou pas d'expérience managériale

Par exemple, Google Inc. - l'une des sociétés Internet les plus puissantes au monde - a été fondée par Larry Page et Sergey Brin en 1998, et Page est resté directeur général jusqu'en 2001. Alors que Google cherchait à lever 50 millions de dollars et à faire la transition d'une startup à une entreprise, Page a été poussé par ses investisseurs à démissionner de son poste de PDG pour Eric Schmidt, qui avait plus d'expérience en gestion.

Pendant une décennie, Page a été président des produits, tandis qu'Eric était le PDG de Google. Pendant ce temps, Google est devenu public et avait une capitalisation boursière de plus de 150 milliards de dollars.

Page, après être devenu PDG, a repris ses fonctions en 2011.


MISE À JOUR [3 décembre 2019]: Larry Page et Sergey Brin ont complètement démissionné des opérations quotidiennes de Google et de la société mère, Alphabet. 


En rentrant à la maison, voici un tweet de Marc Essien, PDG de Hotels.ng, encourageant les fondateurs à laisser une personne plus expérimentée prendre le contrôle d'une partie de leurs entreprises chéries.

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"Lorsqu'il est flagrant qu'il ne possède pas les idées, les aptitudes et les compétences requises pour aider l'entreprise à innover au-delà d'un certain seuil, je pense qu'un PDG fondateur devrait démissionner." Tobi Eyinade, co-fondateur de RovingHeights explique.

Dans la même veine, Adéwalé Yusuf, fondateur et PDG de Techpoint.africa, estime qu'il n'est pas nécessaire que les fondateurs dirigent des startups, mais si cela se produit, ils ne devraient pas arrêter trop tôt.

"Même si je ne pense pas que les fondateurs devraient partir avant la série A parce que leur passion anime la startup, à un moment donné, ils devront peut-être le faire car l'entreprise ne peut pas compter uniquement sur la passion. Elle aura également besoin de structure."

Passage au conseil d'administration dans le cadre d'un plan à long terme

Il y a des cas où un PDG démissionne pour devenir président ou membre du conseil d'administration, se concentrant sur des stratégies à long terme pour les années à venir.

Un exemple typique est Sim Shagaya, fondateur du géant du commerce électronique, Konga, qui a démissionné de son poste de PDG de la société et a été nommé président du conseil d'administration.

Sim est passé des activités quotidiennes à la concentration sur les objectifs à long terme de l'entreprise ; il expliqua dans un message que démissionner et devenir président lui permettrait d'identifier de nouvelles opportunités et de préparer Konga pour l'avenir.

De même, fondateur de Ventures Platform Hub, Kola Aïna, a récemment démissionné de ses fonctions exécutives au sein de l'entreprise et de ses entités (Ventures Platform Foundation et espace de co-working, Ventures Park) et rejoint le conseil d'administration. Selon Kola, la planification de la relève est un élément important de la durabilité à long terme des entreprises.

« Dans notre cas, au fur et à mesure que les spin-offs de nos filiales se développaient, elles nécessitaient un leadership plus dévoué et plus expérimenté. C'était aussi l'occasion de permettre à d'autres dirigeants d'émerger au sein de l'organisation", a déclaré Kola à Techpoint dans une récente interview.

Changement d'orientation et retombées

Il y a des cas où certains fondateurs ont les compétences nécessaires pour gérer correctement l'entreprise en tant que PDG, mais choisissent de se concentrer sur autre chose à l'intérieur ou à l'extérieur de l'entreprise. On se souvient des mots de l'ancien PDG de Flutterwave, Iyinoluwa Aboyeji, suite à son départ de la startup de 3 ans.

"Aujourd'hui sera mon dernier jour chez Flutterwave. Après mûre réflexion et prière, j'ai décidé de me retirer de mon rôle de PDG et de me concentrer sur le fait de redonner à la communauté des startups à qui je dois tant de succès."

Iyin, qui a quitté Flutterwave, invoquant des raisons de service familial et communautaire, a ensuite lancé future.africa, une communauté où les gens s'engagent dans des conversations approfondies sur l'avenir de l'Afrique.

Alors que le départ d'Iyin semblait sans heurts, une sortie importante a fait la une des journaux plus tôt cette année.

Deji Oduntan, co-fondateur de la startup de motos à la demande basée à Lagos, Gokada, a démissionné de son poste de PDG. Une rumeur, que Gokada a réfutée, disait qu'il y avait eu des retombées entre Deji et la direction.

Démissionner est une décision difficile, mais à un moment donné, les fondateurs devront abandonner leurs responsabilités et nommer un nouveau PDG.


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