Le problème multiforme de la pénurie de talents technologiques en Afrique

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6 août 2019
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5 min read
De nombreux techniciens passent de longues heures assis et travaillent sur leur ordinateur portable

Alors que les écosystèmes technologiques des pays africains continuent de se développer à une vitesse vertigineuse, les startups du continent sont toujours confrontées à une pénurie de développeurs de logiciels et de talents technologiques.

Pour le directeur de l'exploitation d'IderaOS ; une société de solutions logicielles nigériane-américaine basée à Lagos, Ridwan Rasheed, sur 3 mois et ₦ 1.5 million ($4,140) passé sur une plate-forme de buggy qui ne fonctionnait pas lui a appris la dure leçon.

"Pour nous, c'était le début d'un voyage douloureux pour apprendre qu'il est difficile d'obtenir de bons développeurs", a déclaré Rasheed.

Il n'est pas seul. Partout en Afrique, les fondateurs de jeunes startups technologiques ont eu du mal à trouver de bons talents technologiques.

Aussi ironique que soit ce problème, compte tenu de l'essor des écoles de logiciels sur le continent, il est explicable. Avec des accélérateurs de talents comme Andela, Gebeya et bien d'autres, les talents de développeurs africains sont très demandés dans le monde entier.

La plupart de ces développeurs sont formés localement, mais finissent par travailler pour des startups et des entreprises à l'étranger en raison d'une meilleure rémunération, de meilleures conditions de travail et d'opportunités.

Comme l'a dit un codeur nigérian, "pourquoi laisserais-je une offre pour gagner x montant et me contenter de x - 100 ? Personne ne fait ça !"

Il n'y a pas de registre officiel des développeurs africains quittant le continent, mais plusieurs signes montrent que le nombre est important.


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Lorsque Techpoint s'est entretenu avec Amadou Daffe, PDG et co-fondateur de Gebeya Inc. - un accélérateur de talents technologiques africains - il a déclaré que les startups africaines n'étaient pas en mesure de se permettre des développeurs locaux de qualité.

Ridwan admet qu'au moment où IderaOS avait des problèmes pour trouver de bons développeurs, leur développeur "le mieux payé" gagnait un maigre 100,000 XNUMX ₦ ($276) mensuel. Bien que cela soit presque risible par rapport à ce qui se passe dans le monde, beaucoup de jeunes startups ne peuvent pas se permettre de payer plus.

Pourquoi pas de développeurs

Pour les startups africaines, le problème est plus de trouver (et de pouvoir s'offrir) des talents de développeurs de qualité que de leur absence totale.

Co-fondateur et PDG de Tanasuk Africa, une société africaine de conseil en logiciels basée au Kenya, Kennedy Kirui pense que "les talents locaux sont toujours viables et qu'il y a une offre équitable", mais que le défi est d'obtenir des talents seniors.

développeurs nigérians

« Nous n'avons pas une masse critique de développeurs et de concepteurs expérimentés qui feraient une différence significative pour les startups. De ce fait, la petite piscine disponible devient rapidement hors de prix. L'accès à ces talents supérieurs en conception et en ingénierie avec plus de 5 ans d'expérience dans un environnement de travail stimulant est un défi majeur », a-t-il déclaré.

Ensuite, il y a le problème de l'offre et de la demande.

"L'écosystème technologique africain est encore assez jeune, donc l'offre est faible par rapport à la demande", poursuit Kirui.

Il pense que la mobilité de la main-d'œuvre rend ce problème encore plus prononcé, car un bon ensemble de compétences garantira aux talents technologiques africains des opportunités d'emploi mieux rémunérées dans les pays du monde entier. Et comme ces talents sont exposés à des entreprises étrangères, leurs taux deviennent astronomiques et hors de portée des startups qui démarrent.

Si cela continue, comment les startups obtiendront-elles des talents technologiques de qualité pour créer des produits et des entreprises à un niveau durable ?

Comment résoudre un problème difficile

Il n'y a apparemment pas de solution à long terme à ce problème, mais le PDG de la startup nigériane de commerce électronique de produits alimentaires et d'épicerie, Casier à nourriture, Femi Aiki a une théorie.

"De l'argent. Plus de financement VC (capital-risque) résoudra ce problème », a déclaré Aiki.

Ces dernières années, les startups africaines ont trouvé plus facile de lever des fonds auprès de VC à l'étranger. Rien qu'au Nigéria, du premier trimestre 1 au premier trimestre 2018, les startups ont levé 1 millions de dollars de financement, dont 2019% provenaient d'investisseurs et d'investissements étrangers.


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Plus d'argent est toujours bon. Et aussi vrai que cela soit, il s'agit toujours d'une solution à court terme qui laisse les jeunes startups africaines incapables d'accéder à ces fonds, et finalement incapables de se permettre des talents.

investissement de démarrage 2

En juin 2017, Train codé est né au Ghana pour s'attaquer à ce problème. Le fondateur et PDG, Richard Brandt, qui envisage de se développer en Afrique, a déclaré que la startup s'attaquerait simultanément à la pénurie de développeurs.

Selon Brandt, à ce jour, Codetrain a formé 250 développeurs et 81 % ont été jumelés à des stages, des emplois et des projets indépendants.

Au Nigéria, la société africaine de réservation d'hôtels en ligne, Hotels.ng, semble avoir décroché de l'or avec une solution de stage qui forme les développeurs.

Selon une dédicace site de NDN Collective, le programme de stages à distance de 3 mois est "conçu pour trouver et développer les développeurs de logiciels les plus talentueux" et a jusqu'à présent produit un nombre important de développeurs qualifiés.

Pour Hotels.ng, en plus d'avoir un accès facile aux développeurs, cette solution résout également la pénurie de développeurs pour l'écosystème. Mais pour que ce modèle s'impose, beaucoup plus d'entreprises africaines devront être intentionnelles en matière de formation de talents technologiques.

Kennedy Kirui dit que les startups africaines feront tout le travail.

"Il appartient aux startups d'investir davantage dans la création de la prochaine génération de développeurs seniors et de ne pas simplement attendre que les autres le fassent. Bien sûr, vous avez toujours besoin de talents seniors qui définiront les bons processus et la bonne culture, mais il incombe aux startups de faire le perfectionnement », estime-t-il.

Femi Aiki convient également que le vivier de talents devrait être considérablement augmenté.

« Le vivier de talents n'est pas assez grand. Pour un pays comme le Nigeria avec beaucoup de jeunes chômeurs, plus de gens devraient coder. Malheureusement, il n'y a pas assez de personnes/de programmes de formation disponibles. Je pense que les stages Paystack, Andela et Hotels.ng etc. feront une différence, mais nous avons besoin de plus. Chaque État devrait avoir une école de technologie », dit-il.

Une autre crainte légitime est la pérennité de ces modèles. Les développeurs de logiciels partent à la recherche de pâturages plus verts et à moins que la situation ne s'améliore, ils seront formés et partiront toujours ; et le cercle vicieux continue.

Cette pénurie de développeurs est une dynamique qui biaise défavorablement l'équilibre et peut entraver la croissance de l'écosystème technologique naissant du continent.

Il n'y a pas de solution miracle à ce problème, mais la plupart des parties prenantes s'accordent à dire que l'augmentation constante du bassin de talents aura un effet à long terme.

Un avantage imprévu ?

D'un autre côté, comme la plupart de ces développeurs se déplacent hors d'Afrique, ils ont les moyens de « rentrer chez eux » et de faire une brèche positive dans l'écosystème technologique africain, mais le feront-ils ?

Mayowa Adegeye est un développeur de logiciels nigérian qui a quitté le pays en 2017 pour travailler pour l'agence de voyage en ligne mondiale Agoda à Bangkok, en Thaïlande. Selon ses mots, il recherchait "de meilleures opportunités et de plus grands défis ainsi que la chance de vivre dans un endroit où les choses fonctionnent vraiment".

Adegeye est maintenant développeur Android senior chez Careem, une start-up de covoiturage en Allemagne. Quant au retour des développeurs africains, Adegeye dit qu'il pense que c'est une possibilité, mais que cela n'arrivera pas de si tôt.

"Lorsque des développeurs africains travaillent à l'étranger dans des pays développés, ils obtiennent des idées qui peuvent être reproduites pour résoudre des problèmes sur le continent. Et ces idées seront soutenues par l'expérience. Mais pour moi et beaucoup de développeurs africains avec lesquels j'ai interagi au fil des ans , je ne vois pas de retour immédiat. Peut-être dans un avenir proche, mais certainement pas maintenant", a déclaré Adegeye à Techpoint.

Parier sur cette possibilité semble être un long shot. Pour l'instant, les parties prenantes conviennent que les startups africaines devront amorcer de manière proactive leur sortie de cette pénurie de talents.


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