MainOne accorde à MEST Nigeria un accès Internet gratuit. Y a-t-il un hic ?

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29 octobre 2018
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4 min read

Au début du mois de juillet, le PDG de MainOne, Funke Opeke, a visité le siège social de MEST Africa au Ghana et lors de ce voyage a rencontré son fondateur, Jørn Lyseggen.

Le point central de cette conversation était sur la possibilité d'accorder à la division nigériane de MEST Africa un accès Internet gratuit pour permettre les opérations.

À peine des mois après, le 7 septembre 2018 pour être exact, un Tweet du directeur des relations avec les investisseurs de MEST, Neku Atawodi-Edun, a fait allusion à ce qui pourrait être un partenariat intéressant avec MainOne.

https://twitter.com/NekuAE/status/1038064755959910401?s=19

L'annonce ne contenait que 42 mots, mais elle dépeignait visiblement un véritable enthousiasme et des éloges pour le PDG de la société Internet, Funke Opeke, pour avoir fourni à MEST Nigeria un accès Internet haut débit gratuit.

Pour Neku, c'était une mission accomplie, car même si c'est la rencontre entre les deux fondateurs de l'entreprise qui a scellé l'accord, tout le partenariat, s'avère-t-il, était son idée.

Mais cela devrait-il devenir un gros problème?

À l'échelle mondiale, la pénétration de l'Internet à large bande a augmenté grâce à l'utilisation de diverses technologies de fibre optique. Entre autres raisons, les connexions à fibre optique sont connues pour avoir des vitesses plus rapides et peuvent également couvrir des distances beaucoup plus longues.

Sur les cinq connexions sous-marines actives en fibre optique qui forment le réseau central au Nigeria, une appartient à MainOne Cable. Plus encore, étant donné qu'il existe des défis d'infrastructure associés à la livraison du dernier kilomètre - reliant les stations de transmission de base, les bureaux ainsi que les maisons - la connectivité Internet haut débit est à la fois peu disponible et très coûteuse pour les utilisateurs.

Techpoint a compris, lorsqu'il a demandé les détails du partenariat, que MainOne supportait l'intégralité du coût de la pose de l'infrastructure qui dessert désormais l'Internet MEST Nigeria à une vitesse de 45 Mbps. De plus, il est exclusivement gratuit. Un cadeau si on peut l'appeler ainsi.

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MEST est une émanation d'une entreprise mondiale, la Fondation Meltwater. La Fondation Meltwater, à travers ses nombreux programmes de développement communautaire et de sensibilisation, a investi dans les entrepreneurs africains au cours des dix dernières années.

MEST Ghana
Un échantillon représentatif d'étudiants entrepreneurs au siège de MEST Africa à Accra, au Ghana

Le même engagement l'a amené à étendre son empreinte au Nigeria en 2015, après avoir fait un bond similaire au Ghana en 2008. Pour cette raison, une sorte de récompense pour des travaux aussi nobles pourrait être en place. En fait, les informations reçues du MEST et de MainOne le suggèrent.

"L'une des choses qui a rendu MainOne plus disposé au partenariat est qu'il existe un bilan", déclare Nosa Omusi, responsable de la communication de MEST Nigeria.

Même ainsi, la déclaration pourrait être discréditée sur le seul fait que MEST pourrait ne pas avoir le meilleur parmi les meilleurs antécédents dans la sphère Internet. Ceci en dépit du fait que les entreprises, qui obtiennent directement ou indirectement Internet de MainOne, doivent payer pour cela. Ironiquement, MEST Ghana, comme d'autres entreprises, paie pour les mêmes services que son homologue nigérian obtient gratuitement.

Cependant, l'explication effrontée de Funke lors d'un discours lors d'un événement de masterclass organisé dans les locaux de MEST Nigeria le 23 octobre met fin à la question.

« Notre plate-forme pour la RSE est généralement « l'éducation » et « l'entrepreneuriat ». Nous essayons d'accompagner les hubs et les entreprises afin d'alléger un peu leur parcours », explique le PDG de MainOne.

Sur la base de l'éducation et de l'entrepreneuriat, comme clairement souligné ci-dessus, il est prudent de conclure que MEST Nigeria a rempli de manière satisfaisante les conditions nécessaires pour activer un package RSE MainOne à grande échelle.

Les plus grands gagnants

Jusqu'à ce que MainOne mette "généreusement" en place son infrastructure - résultat du partenariat, il n'y avait pas de connexion par fibre optique sur la route Adeyemi Lawson, Ikoyi, Lagos, où se trouve le bureau de MEST Nigeria.

Cela seul est un grand défi (peut-être le plus grand) supprimé. La raison étant que la mise en place d'une infrastructure pour desservir MEST seul était peu probable, et MainOne le voit certainement.

Par exemple, lorsque Yaba a finalement obtenu le feu vert pour avoir la fibre optique à large bande autour 2013, ce n'était pas le pôle technologique florissant qu'il est aujourd'hui.

En fait, les opérations commerciales à Yaba étaient principalement dirigées par des entreprises traditionnelles. La transformation inspirée de la Silicon Valley est un produit de l'évolution.

En contraste frappant avec cela, Ikoyi - ou ses environs immédiats - compte en 2018 de nombreuses entreprises privées à vocation technologique. L'accès à Internet à davantage d'entreprises - y compris celles des opérations de FAI de détail - et aux résidences pourrait plaire à MainOne.

Un autre scénario à considérer est que le partenariat Internet gratuit pourrait ne pas être indéfini, car il est fortement soumis à un renouvellement annuel. En cas d'abrogation de MainOne sur accord, MEST Nigeria pourrait automatiquement se retrouver en tant que client payant de l'ancien.

Mais pour un tel jour (si jamais il arrive), c'est pourquoi MEST Nigeria cherchera à tirer le meilleur parti des ressources disponibles (Internet haut débit gratuit) pour attirer suffisamment de startups de grande valeur dans son réseau. À bien y penser, toutes les opérations du MEST pendant dix ans ont été entièrement financées en tant qu'ONG. Ainsi, les jours où il commencera à s'auto-suffire pourraient sembler très imminents.

Quoi qu'il en soit, c'est toujours une situation gagnant-gagnant pour les deux institutions.


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Ifeanyi est un journaliste de bureau devenu administrateur. En dehors du travail, j'aime lire et voyager.
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