Pourquoi les espaces numériques sûrs sont importants pour la jeunesse africaine

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14 août 2018
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5 min read

Chaque année depuis 1999, le 12 août est désigné Journée internationale de la jeunesse par l'Assemblée générale des Nations Unies. Cette date est « une célébration annuelle du rôle des jeunes femmes et hommes en tant que partenaires essentiels du changement, et une occasion de sensibiliser aux défis et problèmes auxquels la jeunesse du monde est confrontée ».

En ligne avec Objectif 11 des objectifs de développement durable des Nations Unies, le thème de cette année est « Des espaces sûrs pour les jeunes ». Ces espaces sûrs comprennent des espaces civiques pour les interactions de gouvernance, des espaces publics pour les loisirs et les sports, et des espaces numériques pour les interactions virtuelles transfrontalières.

Contrairement à tous les types d'espaces qui permettent l'engagement des jeunes, les espaces sûrs ajoutent une couche de sécurité, de non-violence et de non-marginalisation sans parti pris. En Afrique, plusieurs espaces sûrs existent déjà mais pas assez sont numériques ; en ligne.

Mais en ces temps, les espaces sûrs numériques sont devenus aussi - voire plus - importants que leurs homologues physiques en Afrique. Mais pourquoi des espaces sûrs numériques ?

Nous sommes une multitude

L'Afrique a une population importante et en augmentation constante; une enquête de 2016 évalue le nombre à 1.26 milliard de personnes. Mais un grand pourcentage de ce nombre sont des jeunes.

Population Afrique
Population de l'Afrique
La source: Département des affaires économiques et sociales des Nations Unies

Selon les Nations Unies (ONU), plus de 60 % de la population africaine a moins de 25 ans et ce nombre devrait plus que doubler d'ici 2050.

"Nous sommes en ligne !"

Selon statistiques, la pénétration d'Internet en Afrique est passée de 13.5 % en 2011 à 34 % au 31 décembre 2017. Il y a actuellement environ 453 millions de personnes connectées sur le continent.

À mesure que la connectivité augmente et que de plus en plus de personnes se connectent, les nouvelles technologies brouillent régulièrement les frontières entre la vie numérique et la « vraie » vie, un grand nombre de migrations numériques se produisent pour des raisons évidentes.

Une enquête mondiale par WeAreSocial en 2017 montre que les jeunes de 16 à 24 ans accèdent à Internet sur leur téléphone mobile en moyenne 3.26 heures par jour.

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L'augmentation des abonnements mobiles en Afrique signifie que les jeunes, la plus grande démographie déjà prédéterminée de l'Afrique, passent la plupart de leur temps en ligne.

Et Internet a ses avantages

Ces dernières années, il y a eu une augmentation des compétences numériques et des emplois liés à la technologie sur le continent.

Des programmes tels que l'accélérateur de talents Andela, les compétences de Google pour l'Afrique, le programme LIFE de Paradigm Initiative et les efforts soutenus par le gouvernement ont signalé une préparation à l'économie numérique.

La jeunesse africaine a adopté une position globale en matière de compétences, d'innovations et de professions numériques.

D'un champion camerounais de Google Code-in l'an dernier au Équipe nigériane de 5 filles remportant le World Technovation Challenge dans la Silicon Valley cette année, il y a une reconnaissance et une acclamation mondiales. Et cela augure bien pour l'avenir du continent.

Sauvez une âme 1
Team Save A Soul, champions du World Technovation Challenge 2018.

L'ONU dit le chômage sur le continent restera inchangé à environ 15.3% en raison d'une augmentation de la taille de la population active et de l'impact de l'inadéquation des emplois et des compétences sur le marché du travail.

Et alors que cela se produit, l'éducation et la diversification avec la technologie et les compétences numériques semblent être la solution.

Tout cela sera en grande partie des produits d'Internet, mais il y a un problème.

"Internet est sombre et plein de terreurs !"

Non, pas le dark web ; l'internet réel. En général, il y a une tolérance apparemment faible envers les opinions dissidentes sur Internet. Ces opinions impopulaires se ferment toujours dans des proportions qui ont parfois des conséquences dévastatrices assimilables à de la cyberintimidation.

A étude montre qu'environ 33.8% des adolescents ont été victimes de cyberintimidation au cours de leur vie et que le nombre est en constante augmentation. C'est aussi un problème africain.

Au premier semestre 2012, deux élèves de la province scolaire de Gauteng apparemment s'est suicidé et cela a provoqué un tollé contre le fléau de la cyberintimidation dans la région. Des années plus tard, la situation semble se détériorer.

Le groupe sud-africain sur la dépression et l'anxiété (SADAG) dit  le suicide est la principale cause de décès chez les jeunes du pays et que la [cyber] intimidation est toujours une cause majeure de ces décès.

L'Afrique du Sud semble proéminente car il existe des données à l'appui, mais l'intimidation - le suicide causé par l'intimidation - est très africaine, en général.

Loin de la cyberintimidation, au fil des ans, les gouvernements africains ont développé une culture inquiétante de censure sur Internet.

Lorsque Nji Collins Gbah, 17 ans, est devenu le premier champion de Google Code-in, son pays, le Cameroun, était sous le coup d'une coupure partielle d'Internet qui a duré plus de 94 jours ; plus de 3 mois. Un jour avant la soumission finale, Collins a dû parcourir plus de 370 km depuis sa ville natale affectée jusqu'à la capitale Yaoundé pour terminer la compétition.


Lecture suggérée: Un développeur camerounais de 17 ans est le premier Africain à remporter le concours Google Code-in


Pour la cyberintimidation, le Fonds des Nations Unies pour l'enfance (UNICEF) a identifié la prise de parole comme une mesure efficace pour lutter contre la cyberintimidation. Il dit "Tu dois parler à quelqu'un en qui tu as confiance - tes parents, un frère aîné ou un conseiller à l'école qui te soutiendra et t'aidera à prendre la bonne décision."

Cependant, les jeunes qui n'ont pas accès à ce recours peuvent parfois rechercher une communauté en ligne et c'est là que les espaces numériques sécuritaires entrent en jeu.

Une famille en sécurité en ligne

Isaac Damian Ezirim est un nigérian, défenseur de l'inclusivité technologique et chef d'équipe chez Les adolescents savent coder. Isaac insiste sur l'importance des espaces numériques sûrs car ils démantèlent les frontières géographiques, améliorent la liberté d'information et renforcent la voix de la jeunesse africaine. Il a cependant une observation.

« Aussi importants que soient les espaces sûrs numériques, les espaces physiques sont toujours un catalyseur de leur croissance, en particulier en Afrique. Dans la plupart des espaces physiques sûrs, les jeunes apprennent des façons responsables d'utiliser des outils qui leur permettent de s'épanouir dans des espaces numériques sûrs.

Selon les estimations, la population de l'Afrique doublera d'ici 2050 et les jeunes constitueront toujours un pourcentage important de ce nombre. Au fur et à mesure que ce nombre augmentera et qu'Internet continuera de donner, les jeunes Africains continueront à y affluer. Cela signifie que les espaces sûrs seront plus efficaces là où ils passent le plus de temps ; en ligne.

Internet ne sera pas aseptisé à tout moment dans un avenir proche, de sorte que les jeunes en Afrique doivent pouvoir interagir virtuellement sans crainte de représailles ou d'intimidation.


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