Le PDG accidentel de la technologie : de la banque et de la finance à l'informatique de base

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31 janvier 2018
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7 min read

Même au cas où les noms Bola Akindélé et Courteville Solutions d'affaires ne sonnez pas de cloche, tant que vous avez dû immatriculer un véhicule au Nigeria, vous devez avoir au moins entendu parler de Enregistrement automatique.

L'histoire de l'homme derrière les marques ci-dessus est une pure sérendipité. Avant de quitter son emploi rémunéré en 2004 pour poursuivre son ambition entrepreneuriale, Bola avait passé près de deux décennies à bâtir une carrière professionnelle qui recoupait les secteurs public et privé. Cela comprenait des séjours chez KPMG Peat Marwick, Ani Ogunde & Co, la Banque centrale du Nigéria (CBN), Oceanic Bank et Fountain Trust Bank. Dans la plupart de ces endroits, il a gravi les échelons pour occuper des postes de direction.

Cela fait plus d'une décennie que Bola a fondé Courteville Business Solutions, un fournisseur de solutions de commerce électronique très respecté et axé sur les services au Nigeria et en Afrique subsaharienne. Depuis, l'entreprise compte plus de 200 employés directs et 10,000 XNUMX employés indirects.

bola akindele sur la table du fondateur de Techpoint

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Bola a partagé son histoire entrepreneuriale avec Techpoint au siège de Courteville à Yaba, Lagos (Fait amusant ; sans doute la première entreprise technologique à s'installer à Yaba).

Muyiwa Matuluko de Techpoint (MM): Vous avez passé près de 20 ans dans un emploi rémunéré avant de vous aventurer. Pourquoi cela vous a-t-il pris si longtemps ?

Bola Akindele de Courteville (BA): Cela m'a pris autant de temps parce que, comme tout le monde dans les secteurs de la banque, du pétrole et du gaz et des télécommunications à l'époque, je menais une vie très confortable. Le salaire était si bon qu'il était difficile de déménager.

Fait intéressant, quelques mois après avoir installé mon bureau et recruté du personnel, de nombreuses offres d'emploi de haut niveau ont commencé à arriver. Le Bola Akindele d'environ 6 mois plus tôt aurait sauté sur ces offres. Mais j'étais devenu quelqu'un qui se sentait maintenant responsable du gagne-pain des autres, alors je les ai ignorés.

MM: Mais comment vous êtes-vous retrouvé dans l'informatique de base après une formation dans les services bancaires et financiers ?

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BA: Dans le secteur bancaire, j'ai acquis beaucoup d'expérience dans le développement des affaires et l'octroi de prêts. J'assumais généralement tous les risques qui pouvaient coûter de l'argent à l'institution. Mais si les retours arrivaient, je ne recevais qu'une infime partie de mon salaire.

J'ai eu quelques jeunes amis qui m'ont convaincu de commencer quelque chose à moi afin que je puisse supporter tous les risques et en tirer tous les bénéfices également. Ils ont promis de me soutenir avec un financement par capitaux propres, mais au moment où je me suis établi, aucun d'eux n'a réussi. J'ai fini par utiliser toutes mes économies. Cela ne m'a pas découragé cependant. Dès que j'ai été mordu par le virus de l'entrepreneuriat, il n'y avait plus de retour en arrière.

Table des fondateurs Courtville Bola Akindele 80 sur 129

Nous avons donc commencé sous le nom de Courteville Investments Limited. Nous nous sommes inscrits auprès de la SEC pour fournir des services de conseil financier aux grandes entreprises locales. Cependant, en 2006, il était clair que nous ne pouvions pas rivaliser avec des institutions comme KPMG, Arthur Anderson, Pricewaterhouse. C'était assez difficile d'essayer d'être pertinent dans l'industrie, sans trop dépendre de mes relations de mes jours bancaires pour faire des affaires.

Nous avons donc décidé de changer notre stratégie pour nous concentrer sur des domaines qui plaisaient au marché de masse. C'est ainsi que nous avons décidé de nous lancer dans la fourniture de services automatisés. Le produit phare était AutoReg, une idée que j'avais tout le temps que j'étais dans le secteur bancaire.

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Nous avons finalement lancé AutoReg en 2007. Cela a marqué notre transition du conseil en général vers une société de services informatiques.

MM: Donc, d'après ce que vous avez expliqué, il a fallu environ 3 ans pour faire cette transition. Comment avez-vous pu réussir sans une formation en informatique ?

BA: Nous avons décidé de tirer parti de nos forces et d'externaliser nos faiblesses. Au moment où nous avons commencé, nous n'avions même pas d'unité informatique. Mais nous avions une idée claire de ce que nous voulions réaliser. Vous n'avez pas besoin d'être un informaticien pour être en mesure de gérer les attentes.

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Nous avons donc scellé un partenariat avec une société informatique basée à VI, sur la base d'un partage des revenus. Nous avons fait la même chose avec les banques afin d'obtenir l'écart que nous voulions. Nous avons fait la même chose avec certaines compagnies d'assurance, puis avec une compagnie d'électricité qui nous a fourni une énergie alternative dans les centres de traitement de l'État de Lagos.

Nous avons dû arrêter toutes les activités commerciales concernant le conseil afin de pouvoir nous concentrer sur la conception et le développement d'AutoReg. Nous avons donc fait toute l'externalisation pendant environ 12 mois, jusqu'à ce que nous lancions AutoReg dans l'État de Lagos le 2 février 2007. Le reste, comme on dit, appartient à l'histoire. En 2 ans, nous avions environ 5 ou 6 États et cela nous a donné le genre de visibilité qui nous a permis de faire beaucoup plus.

Plus important encore, en 2008, nous avons eu la chance de pouvoir profiter du marché boursier. Nous avons opté pour un placement privé et avons levé environ 1.53 milliard de nairas. C'est ce que nous avions l'habitude d'étendre à tous les 17 États que nous sommes actuellement. En fait, nous avons atteint 25 États à un moment donné. Aujourd'hui, nous sommes une société cotée en bourse avec plus de 2000 actionnaires et nous opérons dans quelques pays africains et en Jamaïque.

MM: Négocier en bourse est un exploit remarquable pour une entreprise de 4 ans. Peu de jeunes startups sont capables de réussir cela

BA: Je pense que nous avons simplement eu de la chance d'avoir quelque chose de viable et de visible qui intéresserait les investisseurs, à une époque où le secteur de l'investissement était assez porteur et très agressif. Nous étions juste au bord de la crise financière mondiale. L'argent avait commencé à disparaître et les gens empruntaient agressivement pour pouvoir acheter des actions.

Nous avons la chance d'être l'une des dernières entreprises à faire un placement privé à l'époque et à réussir.

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MM: Comment avez-vous réussi à rester concentré après avoir utilisé toutes vos économies pour démarrer une entreprise, découvrir au fil du temps qu'elle ne fonctionnait pas, puis avoir pris la décision audacieuse de vous lancer dans l'informatique ?

BA: Les retours viennent quand il y a des risques pris. Il n'y a pratiquement pas de bons rendements qui viendront sans aucun risque. En effet, c'était toujours une décision audacieuse. Les gens m'ont interrogé, y compris les membres de ma famille. À un moment donné, j'ai dû liquider un investissement - initialement destiné à acquérir une propriété pour ma famille - de 35 millions de ₦ en 2006 pour maintenir l'entreprise à flot. Ma femme ne savait même pas.

MM: Comment a-t-elle réagi en l'apprenant ?

BA: Elle a juste dit, "tu n'aurais pas dû le faire. Mais d'accord, prions juste que ça marche."

MM: Quels conseils avez-vous pour les entrepreneurs en herbe qui souhaitent créer une entreprise prospère ?

BA: Imaginez courir une course de 400 mètres avec d'autres personnes sur une piste ovale. Au bout d'un moment, vous regardez en arrière et ne trouvez personne. Vous regardez devant et vous ne trouvez personne non plus. Il y a deux façons d'interpréter cela.

Soit vous êtes trop lent parce que les courbes vous empêchent de voir les gens devant vous -- ils ont tourné la courbe -- soit vous êtes trop rapide pour même voir les gens derrière. Quoi qu'il en soit, c'est un scénario très risqué, car il est possible que vous soyez sur la mauvaise voie et que vous couriez la mauvaise course.

Vous ne voulez pas être dans un système informatique alors que tout ce que Dieu veut que vous soyez, c'est un agriculteur accompli. Vous ne pouvez pas être pasteur dans une mosquée; vous vous tromperiez de piste. Alors tout d'abord, priez Dieu de vous montrer Son dessein pour vous.

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J'ai beaucoup de mentorés à l'intérieur et à l'extérieur de l'entreprise et j'insiste toujours sur la nécessité de faire votre travail avec diligence, où que vous vous trouviez. Si vous ne faites pas le travail de quelqu'un d'autre de la meilleure façon possible, vous ne pouvez pas faire votre propre travail de la meilleure façon possible. Vous ne pouvez pas être un bon employeur si vous n'êtes pas un bon employé.

De plus, le travail acharné, le dévouement et la volonté de partager sont importants. Un manque de concentration peut perturber tout ce que vous prévoyez. Votre motivation en tant qu'entrepreneur ne doit pas être le désir d'être riche. La passion que vous avez pour la proposition de valeur que vous proposez est ce qui devrait vous motiver. Un entrepreneur est quelqu'un qui peut produire quelque chose, un service ou un produit, pour lequel un tiers sera disposé et capable de payer. Cela devrait être votre raison, pas parce que tout le monde le fait.

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Dernier point mais non le moindre, sachez que vous échouerez à un moment donné. Même les personnes les plus proches de Dieu ont échoué individuellement. Mais l'échec n'est que le début d'un voyage, ce n'est pas la destination. Tout comme le succès n'est pas une destination parce que le succès met fin à une phase particulière de votre vie ou de votre projet. Le succès est toujours un moyen d'arriver à ses fins et l'échec fait partie du voyage. Ce que vous devez apprendre, c'est bien échouer, assurez-vous d'avoir épuisé toutes vos options et de ne pas trop vous attarder dessus.


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Je me harcèle parce que je me fais faire ce à quoi je pense. Retrouvez-moi sur Twitter @MuyoSan.
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