Pourquoi la connectivité mobile en Afrique subsaharienne pourrait être surestimée

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Le 22 juin 2017
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3 min read

Avec une population estimée à plus de 800 millions d'habitants, l'Afrique subsaharienne (ASS) est l'une des régions les plus peuplées du monde. Avec ce numéro prévu par l'ONU à plus que doubler d'ici 2050, c'est aussi la région qui connaît la croissance la plus rapide.

Mais même si la population augmente, les abonnements mobiles continuent de baisser régulièrement. Un rapport de 2015 de la GSM Association (GSMA) prévoit une baisse de 6 % de la croissance des abonnés entre 2015 et 2020.

Données en temps réel de GSMA intelligence, une branche de recherche de la GSMA, corrobore ce fait. Selon les données en direct, il y a maintenant plus de 5 milliards d'abonnés mobiles uniques (à ne pas confondre avec les connexions mobiles multiples qui représentent plus de 8.1 milliards) dans le monde - environ les deux tiers de la population mondiale.

statistiques des abonnés mobiles gsma

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Cependant, SSA n'est responsable que d'un maigre 9 % des abonnements mobiles mondiaux. Cela place la région à un lien étroit avec l'Europe et l'Amérique latine, deux régions beaucoup moins peuplées.

Comparez cela à l'Asie, qui abrite l'Inde et la Chine, qui a le taux de croissance démographique le plus rapide tout en réussissant à représenter 55 % des abonnements mobiles. Il n'est pas surprenant que l'Inde continue d'être identifiée comme le pays qui stimulera la croissance future des abonnés mobiles. Selon la GSMA :

La région du monde la plus pénétrée est l'Europe, où 86 % des citoyens sont abonnés à un service mobile. L'Afrique subsaharienne est la région la moins pénétrée avec 44 %. On prévoit que le nombre d'abonnés mobiles uniques dans le monde passera à 5.7 milliards d'ici la fin de la décennie2. À ce stade, près des trois quarts de la population mondiale seront abonnés à un service mobile. L'Inde devrait représenter la plus grande part de la croissance au cours de cette période, représentant environ 30 % des nouveaux abonnés uniques d'ici 2020.

Pourquoi la SSA rattrape-t-elle son retard ?

Il existe un certain nombre de raisons valables pour lesquelles la SSA continue de rattraper son retard. Malgré l'avènement de la 3G et de la 4G, la couverture du réseau dans la région est d'environ 50 % et 16 % respectivement, ce qui selon GSMA est d'environ 30 % inférieur à la moyenne mondiale. La raison n'est pas farfelue.

Plus de la moitié des habitants de l'ASS vivent dans des zones rurales où, en raison de la répartition dispersée de la population et du pouvoir d'achat extrêmement faible, il n'y a que peu ou pas de sens commercial pour les fournisseurs de réseau de s'étendre. Il y a aussi le défi de l'alphabétisation. Avec moins de 60 %, l'Afrique a l'un des taux d'alphabétisation les plus bas au monde. Cela entrave l'utilisation et l'adoption des téléphones mobiles à une échelle raisonnable.

Ce que cela signifie pour les entrepreneurs africains

L'Afrique est à plusieurs reprises présentée comme un continent "uniquement mobile", et à juste titre. Cependant, les entreprises qui ciblent principalement les abonnés mobiles voudront porter une attention particulière à ces chiffres, au cours des années à venir, et ignorer les « métriques de vanité ». L'estimation selon laquelle le sous-ensemble du marché des smartphones au Nigeria, par exemple, est à 30 % de pénétration est assez trompeuse. La plupart des rapports qui vantent ces chiffres ne surveillent pas l'utilisation active mensuelle de l'internet mobile, sans laquelle les smartphones sont presque inutiles. J'ai beaucoup écrit sur pourquoi les applications sont surestimées, en ce qui concerne l'Afrique.

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Si les projections de la GSMA s'avéraient exactes, l'effet résultant serait une sursaturation du marché, car de nombreuses autres entreprises auraient vu le jour pour desservir l'espace quasi stagnant. À ce moment-là, même le marché des dumbphones pourrait être également affecté.

Alors que les gros canons continuer l'expansion des yeux Pour augmenter leurs marges bénéficiaires, les petits et moyens entrepreneurs devront trouver des moyens innovants de contourner ce problème. Cela peut impliquer partenariats avec les gros canons, ou d'éventuelles fusions entre pairs.

Qu'en penses-tu? Le marché de la connectivité mobile continuera-t-il d'être un domaine viable à explorer pour les entreprises ou pourrions-nous assister à un détournement d'intérêts vers des marchés plus prometteurs en Asie ?

Crédit photo: ZICTE / michael pollack via Compfight cc


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