Rencontrez les gars qui travaillent pour renverser les téléchargements gratuits de musique numérique au Nigeria

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21 mars 2016
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10 min read

Dans une industrie alimentée par des blogs musicaux gratuits trop influents, trois jeunes entrepreneurs prennent le taureau par les cornes pour réaliser l'inimaginable.

MaMusique.com.ng est une plate-forme de vente au détail en ligne qui permet aux Nigérians de payer pour télécharger de la musique de haute qualité à l'aide d'un canal de paiement pratique avec lequel ils sont tous familiers et très à l'aise : le temps d'antenne mobile. Techpoint s'est assis pour discuter avec les 3 co-fondateurs de MyMusic pour avoir un aperçu de la façon dont ils espèrent mettre fin au règne des téléchargements gratuits de musique numérique au Nigeria.

Techpoint : Pourriez-vous nous présenter brièvement vous-mêmes et les rôles que vous jouez dans MyMusic ?

Damola: Mon nom est Damola Taiwo. Je suis le directeur des opérations et co-fondateur de MyMusic. La plupart de ce que je fais consiste à parler à des partenaires et à trouver des partenaires. Je fais aussi des trucs techniques, du design et du branding parfois.

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Damola Taiwo

Tola: Mon nom est Tola Ogunsola. Je suis PDG et co-fondateur de MyMusic. La plupart de ce que je fais consiste à assurer la liaison avec les partenaires et à m'occuper des opérations quotidiennes de l'entreprise et du développement commercial. Je travaille également avec Damola sur les acquisitions de contenu auprès de maisons de disques et d'artistes indépendants.

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Tola Ogunsola

Dolapo: Mon nom est Dolapo Taiwo. Je suis co-fondateur et également directeur technique de MyMusic. La plupart de mon travail tourne autour des intégrations technologiques tierces. Je supervise également de nombreux travaux de développement.

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Dolapo Taiwo

En bref, quelle est l'histoire de MyMusic ?

Damola: Nous nous sommes rencontrés à Université Babcock où nous étudiions tous l'informatique. Pendant nos études, nous étions très impliqués dans le développement Web et les clubs informatiques. Tola était particulièrement le genre de programmeur que tout le monde voulait connaître lorsqu'il avait des missions. Nous avions aussi des intérêts similaires pour la musique. Je joue de la guitare basse, Dolapo joue du clavier.

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Deux ans après avoir quitté l'école en 2004, nous nous sommes réunis pour nourrir une idée : un magasin de musique pour vendre des CD nigérians en ligne à des personnes à l'étranger. Mais il n'a pas volé alors nous avons tous continué. Dolapo et moi avons ensuite trouvé Médias Unotech, que nous avons d'abord dirigé depuis le garage de notre oncle à Ibadan. Des années après, nous nous sommes réunis à nouveau pour partager des expériences sur les choses que nous avions faites avec la technologie dans nos vies personnelles. Nous avons vu à quel point l'industrie musicale nigériane était si fragmentée et nous avons pensé que nous pouvions y remédier. Nous avons décidé de créer une plate-forme de téléchargement de musique numérique. C'est comme ça que tout a commencé.

Mais vous pénétriez dans un espace saturé à un moment où la plupart des joueurs locaux avaient essayé et échoué. Qu'est-ce qui vous a rendu si confiant que c'était la voie à suivre ?

Damola: Lorsque Steve Jobs a lancé iTunes, Napsters était le P2P plate-forme de partage de musique que tout le monde utilisait pour télécharger de la musique gratuite. Personne n'a jamais cru qu'iTunes pouvait devenir un tel succès commercial. Ce que cela nous a appris, c'est que, tant que c'est pratique, les gens n'hésitent pas à payer pour des téléchargements de musique numérique.

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Certes, l'industrie technologique au Nigeria est encore très jeune ; un nombre assez important de consommateurs n'ont pas encore adopté la technologie. Quelqu'un au courant m'a dit qu'il n'y a pas plus de 200,000 50 Nigérians qui utilisent leurs cartes de débit en ligne. Mais ce sont les mêmes personnes qui, même si elles téléchargent gratuitement des chansons à partir de blogs musicaux, paieront XNUMX ₦ par mois pour les CRBT (caller tunes). Nous avons donc recherché comment nous pouvons faire correspondre cette expérience. Si nous pouvions trouver un moyen de faire payer les gens d'un simple clic, alors nous avions une solution. La seule raison pour laquelle nous avons lancé MyMusic était que nous pensions avoir la solution.

Mais il nous a fallu 3 ans pour trouver cette solution.

Le téléchargement sur MyMusic ne coûte que 30 ₦ par piste
Téléchargements sur Ma musique ne coûte que ₦ 30 par piste

Maintenant, vous pouvez appuyer sur un bouton et la chanson est envoyée directement sur votre téléphone, 30 ₦ sont déduits de votre temps d'antenne et vous recevez un reçu par SMS avec un lien pour télécharger à nouveau la chanson en cas d'échec.

Cela a l'air de faire beaucoup de travail. J'imagine que ça a été très difficile

Dolapo: C'est sûr que c'est beaucoup de travail. Pour réaliser ce que nous faisons, il y a énormément de tiers impliqués. En raison de la façon dont l'industrie de la musique est structurée, il est assez difficile d'attirer l'attention des maisons de disques. Manœuvrer autour de 12 maisons de disques et de nombreux artistes individuels, juste pour les mettre sur une seule plateforme est un peu un défi. Mais nous avons réussi à en surmonter la plupart.

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Tola: C'est presque comme si nous étions une unification de 3 industries différentes ; musique, technologie et communication. Vous pouvez également ajouter des paiements à ce mélange. Ainsi, pour un utilisateur quotidien typique qui atterrit sur MyMusic, du point zéro au téléchargement, il ne suffit que de 2 clics. Mais pour nous, cela nous oblige à nous connecter à environ 5 entités, dont vous n'êtes pas au courant. Parce que nous devons sceller tant de partenariats, il y a beaucoup de frictions et tant de points d'échec potentiels.

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Ce que nous avons pour nous, c'est que même si nous avons tous une formation en technologie, nous avons fait un effort conscient pour déplacer l'attention de la technologie vers ce à quoi les utilisateurs sont habitués et veulent.

Avez-vous levé des investissements jusqu'à présent ?

Tola: Non, nous ne l'avons pas fait. Lorsque nous avons commencé, un nombre intéressant de personnes nous ont contactés. À cette époque, le problème était que certaines des suggestions des investisseurs potentiels ressemblaient à faire exactement la même chose que les concurrents ont fait et ont échoué. Finalement, nous avons trouvé un investisseur mais ils ont trop essayé de changer. Nous avons donc décidé à ce moment-là de faire une pause dans la recherche d'investisseurs. Actuellement, nous amorçons l'entreprise à un point où nous construisons suffisamment de traction pour recommencer à parler aux investisseurs.

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Damola: Juste pour clarifier. Ce n'est pas comme s'il y avait une pile d'argent quelque part que nous pouvions constamment injecter dans l'entreprise. Nous avons tous d'autres entreprises que nous gérons et qui servent de moteur de performance pour alimenter MyMusic. Je peux vous dire que cela a été extrêmement difficile; nous lui donnons littéralement tout ce que nous avons. Pouvez-vous imaginer ce que c'est que de pomper tout l'argent que vous gagnez dans une entreprise qui ne fait aucun profit ?

L'un d'entre vous a-t-il déjà eu l'occasion de dire quand il a eu envie de jeter l'éponge ?

Damola: Pour être honnête, je n'aurais jamais pensé que ça allait être si difficile ou si long. Cependant, nous sommes arrivés à un stade où nous ne pouvons pas revenir en arrière. Je pense que ce qui nous a permis de rester résilients jusqu'à présent, c'est le fait que nous avons tous nos affaires personnelles en cours pour nous. Nous ne considérons donc pas cela comme une entreprise à court terme ou une source de revenus majeure. Je veux dire, si vous y réfléchissez, il est presque impossible de démarrer ce que nous faisons parce que c'est un projet très coûteux. Je conseillerais aux entrepreneurs d'avoir au moins une source de revenus personnels qui vous aidera à avoir une plus grande endurance.

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Tola: Pour moi, ça n'a jamais vraiment été au point d'abandonner carrément. jeIl est intéressant de noter que chaque fois qu'il semble que nous approchons de notre point de rupture, quelque chose se produit toujours - comme sceller enfin un partenariat important que nous recherchons depuis des mois - au bon moment, c'est à peu près suffisant pour nous permettre de continuer. 

Dolapo: Nous sommes convaincus de ce que nous faisons donc nous ne pouvons pas abandonner même si c'est un processus douloureux. Je trouve juste quelque chose à faire; dormir, prendre des vacances, tout ce que je peux pour garder ma santé mentale.

Dans votre position d'intersection des deux industries, que pensez-vous que l'industrie technologique nigériane peut apprendre de l'industrie musicale plus prospère ?

Damola: L'autre jour, nous avons eu une discussion avec l'un des plus grands managers d'artistes au Kenya et elle a fait quelques observations clés. Les vidéoclips nigérians ont été en mesure de se conformer aux normes internationales. Donc, si Jay Z utilise une Ferrari dans sa vidéo, vous pouvez être sûr que Davido utilisera une Porsche. Ou Wizkid utilisera une Lamborghini. Ils portent également le même genre de vêtements de créateurs et tournent dans des endroits tout aussi fantastiques. Les gens qui regardent ces vidéos musicales aiment être inspirés. Si vous ne pouvez pas les inspirer, ils vous voient comme un artiste local. Phyno rappe en Igbo mais les gens écoutent sa musique partout dans le monde parce que les gens pensent que c'est international. Le contenu est local mais la perspective est internationale. C'est en grande partie ce qui est à la mode. Mais tant qu'il est bien fait, les gens seront attirés par lui. La passion de l'excellence est très importante. C'est ce que je vois dans l'industrie de la musique nigériane et c'est pourquoi elle est si importante.

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Tola: Jimmy Iovine, l'un des plus grands dirigeants de la musique en Amérique et co-fondateur de Beats avec le Dr Dre, a déclaré que l'une des choses qui le frappaient toujours lorsqu'il rencontrait Steve Jobs était que les techniciens étaient toujours trop confiants. D'un autre côté, les gens de l'industrie musicale n'ont aucune confiance.

C'est la même chose ici au Nigeria. Les gens de l'industrie de la musique sont toujours concentrés sur l'argent. Ils reconnaissent que ce qu'ils font est une entreprise. Les techniciens, en revanche, sont beaucoup trop confiants et concentrés sur la technologie. C'est comme s'ils adoraient utiliser les derniers outils pour créer des choses que personne ne va utiliser, car cela résout un problème qui n'existe pas. Les techniciens nigérians doivent se rappeler qu'ils sont fondamentalement dans une entreprise.

Enfin, d'après vos expériences, quels conseils donneriez-vous aux aspirants entrepreneurs ?

Damola: Je vois beaucoup de jeunes maintenant qui, une fois qu'ils ont terminé l'université, croient que la prochaine chose est de s'inscrire dans un hub. Ne vous aventurez pas dans des startups simplement parce que tout le monde le fait. Il m'a fallu près de 9 ans pour lancer cette startup. La seule raison pour laquelle vous devriez diriger une startup est que vous avez la conviction que vous pouvez résoudre un problème. Non pas parce que les startups sont la prochaine chose à faire pour gagner de l'argent pour vous-même. Vous pouvez travailler pour quelqu'un, peut-être une autre startup, ou vous pouvez vous porter volontaire pour travailler gratuitement pour une grande entreprise. Peut-être qu'après 6 mois, ils pourront vous employer. Vous pourriez devenir plus grand que quelqu'un qui aime les startups et ne sait pas vraiment pourquoi il le fait.

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Et une fois que vous décidez que le moment est venu de démarrer une entreprise, concentrez-vous davantage sur le produit. Lorsque vous avez un produit convaincant qui résout un vrai problème, les bonnes forces s'aligneront ; l'argent viendra, les investisseurs viendront peut-être, les solutions viendront, les partenaires viendront. C'est si vous vous concentrez sur votre produit et que vous résolvez un vrai problème.

Tola: Je pense qu'il y a un beaucoup de glamour autour des startups et c'est évidemment à cause des réussites à travers le monde. Mais les gens oublient toujours qu'une startup est essentiellement une entreprise. Si vous n'avez pas de produit convaincant ou si vous ne vous différenciez pas, ne vous embêtez pas à commencer car vous allez faire face à de nombreux défis, en particulier sur le marché de l'ASS. La naïveté a du bon. Vous êtes fraîchement sorti de l'école, gonflé à bloc et vous pensez que vous pouvez conquérir le monde. Mais votre réalité doit toujours être équilibrée. Vous ne pouvez pas proposer un logiciel qui changera le secteur bancaire au Nigeria sans d'abord comprendre le secteur bancaire.

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Dolapo: La raison pour laquelle Olamide a tant de succès est qu'il est local -- rue ti prendre le relais. Allez localement, mais utilisez les ressources autour de vous pour faire tout ce que vous faites avec le plus haut niveau de professionnalisme. Si ce que vous faites ne fait pas partie des réalités nigérianes, c'est une blague. Mais si cela peut plaire à l'homme moyen dans la rue, alors vous savez que vous faites quelque chose de bien. Pendant une seconde, enlevez votre casquette technique et pensez comme un être humain normal. Lorsque vous faites cela, vous commencez à voir que les choses ont une vue entièrement différente. Vous ne construisez plus seulement des choses de haute technologie. Vous construisez des choses dont les gens ont besoin. Parce qu'en fin de compte, personne ne se soucie de savoir si votre code est écrit en PHP ou en C#. Ce qui intéresse les gens, ce sont les problèmes que cela résout et comment cela peut avoir un impact sur la grande majorité des gens.


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Je me harcèle parce que je me fais faire ce à quoi je pense. Retrouvez-moi sur Twitter @MuyoSan.
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