Un hommage aux cybercafés et à leur rôle indéniable dans la révolution Internet au Nigeria

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16 décembre 2015
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6 min read

Les cybercafés sont apparus comme un soubresaut dans l'histoire de nombreux pays développés, car de plus en plus de personnes ont commencé à avoir accès à des connexions relativement satisfaisantes dans l'intimité de leur domicile. Fier de son statut de géant de l'Afrique, le Nigeria peut se vanter d'exploits similaires malgré une disparité bien marquée, même si la pénétration du haut débit est faible - environ 8 % contre un objectif de 30 % fixé par le gouvernement pour 2018.

Avènement, expansion et disparition

Avant l'arrivée des cybercafés au Nigéria à la fin de 1995, au cours de laquelle ils ont servi de point d'appui à de nombreuses entreprises entrepreneuriales, nous avons vu des sociétés comme NITEL et les bureaux de poste jouer le rôle d'agences de médiation entre diverses parties de communication au Nigéria.

Mais il n'a pas fallu longtemps pour que l'activité des cybercafés se répande comme une traînée de poudre dans tous les coins et recoins des grandes villes nigérianes. C'est devenu un soulagement apaisant pour les Nigérians, mettant ainsi fin aux retards inutiles associés à la livraison du courrier, aux longues files d'attente dans les cabines téléphoniques publiques, au service téléphonique épileptique qui était aussi mauvais que l'approvisionnement en électricité, et devenant également l'alternative à la mode pour communiquer avec les amis et la famille.

Aujourd'hui cependant, les cybercafés ne sont plus aussi importants qu'avant ; en effet, ils sont désormais impopulaires car ils perdent rapidement la bataille contre les téléphones compatibles 3G et les FAI Wi-Fi pour les foyers, qui ont permis aux utilisateurs de posséder leur propre service Internet. L'ère du Cybercafé, symbolisée par de grands plats et de grands mâts, a été remplacée par l'internet mobile qui offre encore plus de confort et d'options. Cette affirmation est renforcée par les statistiques de la CCN en août, révélant que 97.06 millions d'internautes mobiles étaient sur les réseaux GSM.

Maintenant, nous utilisons Internet dans nos maisons, recevons des services de porte à porte, obtenons des informations et achetons des choses en ligne même sans quitter nos maisons, et il semblerait que l'avenir de la culture Internet du Nigeria ait une côte claire sur laquelle naviguer. Mais nous ne rendrons certainement pas service à la plupart des Nigérians, en particulier aux enfants de la nouvelle génération, en écartant certaines histoires intéressantes de cet événement unique qui a caractérisé la révolution des cybercafés au Nigeria.

Se remémorant le bon vieux temps

Un mât VSAT typique caractérisant les premiers jours
Un mât VSAT typique caractérisant les premiers jours

D'un côté, des sites comme Yahoo semblaient sans aucun doute représenter la majorité des internautes dans les cybercafés. Tout cela grâce à son intégration de messagerie entre autres, puis à Google qui a ensuite frappé la vague. Finie l'ère glorieuse où Internet Explorer, pour la plupart de ses défauts à l'époque, ressemblait à 10 Mozilla Firefox d'aujourd'hui, tous réunis dans une seule boîte.

Je me souvenais que l'année 2000 était venue pour moi avec une série de premières expériences Internet. Mon quartier à cette époque semble bourdonner de cybercafés remplis de différents types de personnes qui sont venues pour répondre à un besoin Internet ou à l'autre. Un moi naïf me demanderait toujours « pourquoi cet afflux de personnes dans les rues ? » jusqu'à ce que je trouve ma réponse dans l'un de ces soi-disant cybercafés avec un ami qui avait cette attitude enracinée de passer tout le temps acheté à regarder une photo d'un célèbre rappeur américain et de se sentir lui-même comme une superstar.

Après cela, j'avais hâte d'entendre le son de la cloche de fermeture de l'école secondaire afin de pouvoir gaspiller mes 100 nairas (initialement destinés aux heures de pause à l'école) en une heure de navigation sur le Web - parfois, je faisais un long voyage dans des quartiers éloignés pour trouver un cybercafé - mais cette fois-ci, ne pas suivre le chemin de mon ami, mais plutôt explorer d'autres engagements intéressants sur Internet (jouer à l'un de ces jeux). Un autre de mes amis a récemment admis avoir volé mon précieux billet de 200 nairas il y a 15 ans dans mon sac pour payer une facture de Cybercafés. Plus ennuyeux est le fait que 200 billets de cent nairas arrivaient sur les scènes nigérianes à cette époque, et c'était le premier billet de 200 cents que j'appellerais le mien. Je l'avais rangé pendant longtemps au lieu de le dépenser, alors l'idée de perdre cet argent me rendait presque fou.

Tel était l'un des scénarios amusants induits par le cybercafé qui prévalait à l'époque. À cette époque, vous pouviez presque certainement vous promener dans un cybercafé et rencontrer le directeur général d'une banque dans un coin travaillant sur son ordinateur portable privé.

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Les moments les plus intéressants sont lorsque vous achetez un billet Cybercafé et que vous jetez un coup d'œil pour vous assurer qu'aucun œil indiscret n'essaie de vous éclipser le mot de passe du billet, ou lorsque vous devez traiter le billet papier comme de l'or au cas où vous ne le feriez pas. pas épuiser le temps, ou quand il faut se dépêcher de retourner au Cybercafé avant l'expiration du ticket (3 jours pour certains, selon le temps acheté) juste pour tirer le meilleur parti du montant que vous avez payé. Certains vont même jusqu'à demander aux gens d'utiliser leurs billets ou à demander quelques minutes supplémentaires aux préposés au café afin de se déconnecter de leur compte - ce que tout leur temps acheté à l'origine n'a pas fait pour eux.

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Il est intéressant de noter que les cafés étaient généralement des salles étouffantes sans climatisation, bien que peu d'entre eux aient des exceptions. Certains avaient à peine des fans. Ils contenaient généralement une demi-douzaine de PC qui étaient tous occupés, et une autre douzaine d'utilisateurs attendant patiemment leur tour. La plupart du temps, les utilisateurs venaient par paires ou en groupes et se blottissaient autour d'un PC - généralement, un seul d'entre eux savait comment utiliser Internet et aidait tous les autres. Mais ils étaient tout à fait fascinés.

Ajouter une histoire intéressante à l'ensemble de l'épisode sont les personnes obsédées par Internet, ou comme vous me permettrez de les appeler les proies Internet qui ont souvent été victimes du piratage de compte précoce, en particulier pour ne pas avoir déconnecté leurs comptes d'utilisateurs avant de quitter le cybercafés. Dois-je rappeler à quiconque que vous avez des ennuis lorsque cela se produit.

Histoire entachée

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À peu près à cette époque, les cafés sont également devenus le tremplin d'autres vices mal motivés et d'escroqueries sur Internet qui sont encore aujourd'hui synonymes de la culture Internet nigériane. Une fois, je suis tombé sur une citation qui indiquait que quiconque n'a pas encore reçu d'e-mail d'un Nigérian ne possède pas encore d'adresse e-mail. Il convient de noter que les cybercafés ont brassé la réaction en chaîne qui en a résulté.

Le week-end entier pour certaines personnes n'était pas assez de temps à passer dans un cybercafé à explorer Internet. Quelque chose dans cette ligne, je suppose, a engendré des cafés pour introduire les achats en gros et la navigation de nuit, ce qui était très populaire pour permettre des vitesses plus rapides, une durée plus longue devant un ordinateur et une atmosphère propice à la productivité. Mais cela signifiait également des menaces encore plus grandes pour les visiteurs innocents du Cybercafé.

La Nation NG
La Nation NG

Les descentes de police dans les cybercafés et sur les routes principales qui y mènent sont devenues très effrénées. En un clin d'œil, vous pourriez vous retrouver à cliquer sur votre chemin pour composer un message Yahoo et profiter d'un tour gratuit à l'arrière d'un fourgon de police aux côtés d'autres escrocs apparents sur Internet ("Yahoo boys", comme on les appelle notoirement).

Les épisodes entiers semblaient extrêmement interminables, mais il faut admettre que ces jours étaient vraiment intéressants.

Pour autant que nous sachions, l'Internet mobile et la présence du haut débit Wi-Fi ont fait assez pour pousser Cybercafé dans un état proche de l'oubli. Cependant, les cybercafés ont fait beaucoup de bien à beaucoup d'entre nous à leur apogée, nous connectant pour la première fois au reste du monde.

Vous pouvez également partager vos premières expériences de Cybercafé. N'hésitez pas à partager avec nous dans la section commentaire.

Ifeanyi est un journaliste de bureau devenu administrateur. En dehors du travail, j'aime lire et voyager.
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